Sunday, November 09, 2014

9N. The Catalan ersatz referendum. Midday chronicle

International Observers

 Granma and grandson voting together

I got up early. I am not a volunteer. Rather I am in charge of relations of ANC (Assemblea Nacional Catalana, the grass root movement for the independence of Catalonia) with the press and assisting international observers.
By 8.15 h. I was at one of the polling stations. They have been set in public High School buildings. Those buildings belong to the state, in Catalonia: the Generalitat. In small town the polling stations are in the town hall or the “civic centers”, usually used for senior citizens and cultural activities.
The General State Attorney had warned about the use of those buildings, and threatened school head masters and principals with administrative punishments if they open the centers. The way around it was to hand the keys to an unidentified “volunteer” to open the gates.
Police was supposed to identify whoever open the premises, but they were nowhere to be seen. You could see police cruisers diving by and just waving salutes from inside the cars.
Somebody (opposers to the polls) had try to inject silicon in the gates locks of the schools. However many had made a provision for that dabbing vaseline to the locks so the silicon could not stick. No problem there.
We went into the school as the managers of the polling station were giving the final instructions to the volunteers at the tables, Wi-Fi passwords and such.
Outside a long cue of would-be voters had been forming. More than 200 on my count and growing.
At 9 o’clock sharp the doors opened and the first voters were greeted with a warm applause of the volunteers.
We took the international observers to five different polling stations. They were two ladies from Scotland; one a member of the Scottish National Party and the other a member of the International Convention for European Citizens, a political organisation based in Brussels that watches over EU citizens rights. They were impressed by the order and the civic mood.

Not a single incident. Cheerful faces and restrained enthusiasm. We were voting!!

Somewhere before lunch I did a spot check in different tables and the mean number of votes registered was around 260. They should reach 300 easily by the end of the day. With more of 6000 tables in the whole country, you could figure out a general show close to 1.8 million voters. May be more.


Sunday, November 02, 2014

The "consulta", ersatz referendum, "botifarrada" or what-have-you, is on

This is part of my correspondence with English speaking friends on this coming week in Catalonia:

The "consulta", ersatz referendum, "botifarrada" or what-have-you, is on. Relentlessly. We will vote.
It may be possible the Spanish government, with the admission to consider the ban to voting by the Tribunal Constitucional, will feel compelled to enforce the ban. It may. But that's shaky legal ground. They may ban the use of high school buildings, forbid directly the principals to open the centers, or threaten Artur Mas one way or another. But that won't stop the grass root organizations to bring out ballot boxes to the street and celebrate a great "fiesta". (InTarragona there are already plans to have a huge popular paella). At any rate it will be difficult to enforce.There are not enough police, Mossos, Guardia civil and others to control the more than 6000 voting places already announced. In every little town, more than 900 town halls and all the High School buildings everywhere. Plus the question about who would order the Mossos to go where. In case of any great catastrophe the police have their contingency plans to protect official buildings, communications and hospitals. The Policia Nacional  (some 700 cops)are already deployed to protect Spanish state official buildings and the post offices. La Guardia Civil is busy on their usual task of frontier posts and customs at the airports and harbors. The local police forces (municipales) are at the orders of town mayors, all of them (928 out of 946 municipalities) in favor of the independence, so little to do there.
That is a major logistic and tactical problem.
I do not even conceive the Spanish government would send any forces from outside Catalonia. That would be an even major strategic error/problem. The use of force against peaceful would-be-voters will hit hard on all news agencies all over the world plus EU, NATO and UN headquarters. That's a no-no. In here we are for a Si-Si 

That said, and even mistrusting the most elementary prudence of the Spanish government, what I foresee is they'll send some admonitions and tune down advice, and let the "fiesta" with whatever limitations to be celebrated. Waited it out and use spin doctors the next morning. Called it a fiasco and bring the attention to the predicted announcement of Catalonia elections in a couple of months time.

No matter what, the international attention would be guaranteed anyway.

I am directing my thoughts beyond 9N, and not just about Catalonia. The situation in Madrid is that of a major political crisis. The corruption tsunami may well overtake Rajoy's government, and that could happen in a matter of days, not weeks or months. The nervousness in Madrid political circles is mounting by the hour. Today's EL PAIS poll signaling Podemos as the leading electoral option is seen with great concern. Not that I give much credit to sociologists on the whole and Metroscopia's in particular, but we may well believe that old saying in Spanish of "...cuando el rio suena, agua lleva...") (Will comment about Podemos some other time. Meanwhile read Enric Juliana today: )
At any rate we are looking forward to events beyond the Catalan scope that may be determinant of our little history.
Meanwhile and for this coming week:

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Tuesday, October 21, 2014


Ara fa uns dies, i en referència a l'acte d'endegar la Gigaenquesta sobre el dret a decidir que l'ANC i l'Omnium Cultural, uns regidors del Partit Popular de l'ajuntament de Tarragona al facebook van proferir insults contra els membres d'ANC. A banda de dir que "estàn amariconados" van expressar preferències al virus de l'Èbola i criticar amplement els adorns de color groc que l'ANC, amb els deguts permisos municipals, ha estés per la ciutat. Sembla que el color groc no els hi agrada.

El Diari de Tarragona ho va publicar amplement.

En resposta a això, he publicat a DiariMés d'avui (pel 21 d'octubre) el següent article.

Curiosament, i com mostra la foto que adjunto aquí sota, l'edifici dels Serveis Provincials de La Administración del Estado español, la mostra i navili insignia del poder de l'estat a la nostra ciutat, està embolcallat de draps grocs tot ell!!! Una mica més enllà de la palla a l'ull aliè i la biga al propi, mostra la insensatesa i manca d'arguments d'uns polítics locals abocats a la seva desaparició. Prou lamentable tot plegat.


Friday, October 17, 2014

Catalonia: current events

I was going to write this perhaps Sunday afternoon, right after the new big rally in Barcelona`s Plaça de Catalunya. But things are moving in a way that I just thought I should point out some details of current events.

This past Monday announcement by Artur Mas that they were going to abide by the Constitutional Court ruling on the "referendum-like consult" and do something else, felt like a set back. And the ensuing proposal of a sort of "non official" survey added some confusion that hit badly many independentist Catalans. It has taken two or three days to recover the impulse. For a couple of days the campaign "Ara és l'hora" and actions to show colors (yellow) stopped. Now it`s all back on track.
Tomorrow (for saturday) in Tarragona will set in motion the door-to-door poll, aimed mostly just to show around to everybody what`s going on rather than an actual poll. After that`s done the voluntaries and everybody who wants it will attend a rally+vermut at the Balcón del Mediterraneo park. Local (regional) politicians like Josep Andreu and some media personalities will be speaking at the rally. That's in the line of festive celebrations are carried out all over the country to get support for the independence.
This morning Mr. Junqueras got emotional at a radio interview. Funny seeing such a big fellow sobbing about we were running out of time...
The civil leaders of the grass root movement, Carme Forcadell i Muriel Casals (they are both rather unsophisticated persons but highly determined) met Artur Mas yesterday. And with Oriol Junqueras today. Whatever they told them will not be public until Sunday at the plaça de Catalunya. But my inside information says they fronted them with three issues:

1 Exigence of unity of all the independentist parties whatever it takes

2 They (ANC and Omnium) will support the mobilization for the 9Nov poll, and whatever the results, a call for general elections within 2-3 months with the Declaration of Independence as key issue  

3 Promote a joint candidacy of united parties and civil society

They also demanded the catalan government to start legal actions in the European courts against the central Spanish Government on the grounds of civil liberties impediments.

Sunday's rally promises to be just as massive as all the previously held. 

What may happen in the coming days:
Rajoy's government may just ignore 9N poll in its current form (it would be their wisest move) as irrelevant, or
They may take it to the TC and make it illegal once more. As no "official" resources will be used there is no easy way to enforce any prohibition.
Catalans are going to go to vote with a vengeance (I think)
Either way, it will be a good show for foreign press (some hotels in Barcelona are already booked up for that day) and the European public opinion.
On the 10th, Artur Mas will announce general elections. By regulation, polls can be set 52 days after they have been announced. That puts us in the middle of the Holiday's Season, so most likely the call will be delayed to around the first day of 2015, to be held on or around the 22nd of February.

The question is going to be whether the leading man on the lists would be the incumbent Artur Mas, our sobbing big guy Mr. Junqueras or someone else: a widely accepted candidate to be the president of the Catalan Republic!!!
My bet would be on a lady. I’ll let you guess who.  

That, or la Guardia Civil taking over la Generalitat, just as they have done last night taking over the town hall of Alcanar, the last (or the first, depending how you look at it) town of Catalonia on some trumped charges of municipal malfeasance. 12 hours later they have set the mayor and his deputy free without charges without a judge intervention.
If they do, then we will be independent.


Saturday, October 11, 2014

Ebola, los misioneros, la enfermera, su perro, la ministra y la madre que los parió

Con ese título y su correspondiente exabrupto he publicado un artículo en el blog de Pediatría social y en el periódico local que acoge mis artículos con notable benevolencia:

Reproduzco el texto en español:

Después de sesenta años familiarizado con las enfermedades infecciosas graves tenía la impresión de que había visto casi todo. El primer niño muerto de una meningococcèmia lo vi en la consulta de mi padre cuando yo era un adolescente. A lo largo del tiempo he topado con enfermedades infecciosas, epidémicas y de las que no lo son, de las muy frecuentes como la gripe, a las más raras como el kala azar. Las que se curan solas y las que matan. Las que responden a los antibióticos y las que tenemos vacunas para prevenirlas. Las que requieren aislamiento y las que no es necesario.
Y, también, he sido testigo de las insufribles malandanzas de autoridades sanitarias. Como la del ministro que atribuyó la intoxicación por aceite de colza en un “bichito que si se cae al suelo se muere“, o los que pensaban que el SIDA era un problema de heroinómanos haitianos, o la histeria de la Sra. Margaret Chan, presidenta de la OMS, anunciando la gripe H1N1 como la epidemia del final de los tiempos.
Pero como la ristra de inconsecuencias, errores de bulto, mentiras simples y el desorden que rodea la situación creada alrededor de las infecciones por virus Ebola, aun no lo había visto.
Entendamonos: El Ébola es un virus detectado en Africa hace treinta años y que hace unos meses ha producido un brote epidémico grave y de elevada mortalidad en el oeste del continente africano. En mala hora, las autoridades españolas decidieron repatriar dos misioneros afectados (y no otra gente) que, desgraciadamente, no sobrevivieron. Una trabajadora sanitaria de Madrid se ha infectado a partir de uno de los casos. El departamento de Sanidad decide sacrificar el perro de la familia (!). La desgraciada ministra no tiene ni explicaciones ni excusas, ni parece que controle la situación.
Ni la repatriación, ni los protocolos de aislamiento, ni el absurdo sacrificio de un perro responden a una lógica informada del tratamiento de las infecciones epidémicas, ni la de los más que conocidos protocolos de actuación publicados y difundidos por todas partes. Errores encadenados.
Pero errores encadenados con un origen en los centros informativos del gobierno del estado, que utilizó la repatriación de los pobres misioneros como propaganda y nueva “cortina de humo” para distraer al personal. La sucesión de fracasos les ha estallado en las narices, Y la víctima es un pobre perro, al que han sacrificado en el altar de la incuria porque no podían matar a la enfermera, el marido o los médicos …
Ya no es que la inepta y corrupta ministra (sí, la señora del confeti del “cumple” de los niños pagado por la trama Gurtel) dimita. Es el gobierno en pleno y su jefe, la esfinge Rajoy, que deberían irse.
La versión en catalán incluye una frase final diciendo que lo único que nos queda por hacer es marcharnos nosotros. Y es que el camino hacia la independencia de Cataluña lo está pavimentando el gobierno del estado.


Saturday, October 04, 2014

Eventos: Escocia, Catalunya y, ¡cómo no!, España

Un poco avergonzado de dejar este blog languidecer dos semanas sin ninguna aportación "con la que está cayendo"...
En español para su difusión en esa lengua.
Casi toda la gente que me rodea concurre en que parece que vivimos unos momentos históricos, de esos que no se repiten más que cada décadas. La historia la hacemos cada día, pero los eventos, los acontecimientos, alcanzan el estatus de históricos cuando, con el paso del tiempo, perduran en la memoria de la gente. Y, por ende, de los historiadores, una tropa especial, todopoderosa, capaz de cambiar la realidad ex-post-facto, sin que se les mueva un pelo. Algunas cosas, sin embargo, no las van a poder cambiar.
El referéndum escocés marca un antes y un después en el devenir histórico del Reino Unido de la Gran Bretaña, pues a punto ha estado de resultar "desunido". El suspiro de alivio de Buckingham Palace se oyó desde fuera, cuando a las 3 de la madrugada del 19 de septiembre se confirmaba el triunfo del NO. Para bien o para mal. En mi modesta  (cada día menos) opinión, los escoceses van a ver sus esperanzas de mejora en su situación con respecto al poder de la City diluirse. Y eso en poco tiempo. Ya veremos si lo aguantan.
El panorama en esta otra parte del mundo ha ido perfilándose como un conflicto cada vez menos sostenible.
La sociedad catalana o, si se prefiere, el pueblo catalán, la gente de Cataluña, ha seguido en estas últimas semanas un camino que estaba trazado en el calendario. El final del verano y la efemérides del tricentésimo aniversario de la caída de Barcelona en la Guerra de Sucesión llevó a una manifestación enorme la tarde del 11 de septiembre en las avenidas de Barcelona. Por la mañana, los ciudadanos también se concentraron ante los ayuntamientos para expresar su voluntad, individual y de organizaciones y entidades a favor del derecho a votar, a decidir que quieren hacer con su futuro. Si los sumas todos, resultan más de dos millones de ciudadanos en la calle con un único motivo de manifestación: queremos votar.  Votar como hicieron la semana siguiente en Escocia. ya lo hemos contado aquí:

La presión de la calle ha sido determinante para que el gobierno de Cataluña, la Generalitat, con su presidente al frente haya materializado la propuesta de celebrar una consulta popular, lo que se conoce como un referéndum, el próximo 9 de noviembre. Cuando digo que "se conoce como" quiero decir que ese matiz tiene una notable repercusión legal. De acuerdo con la Constitución Española, la competencia para la celebración de referéndums (lo correcto sería referenda, el plural en latín) es exclusiva del gobierno central. En cambio sí permite la consultas no determinantes en los otros niveles de poder como el de las comunidades autónomas o los ayuntamientos. Tales diferencias pueden parecer superfluas a cualquiera no familiarizado con las enrolladas peculiaridades del sistema legal español, pero en esta situación se han convertido en cruciales.

Alrededor de ese matiz se viene desarrollando toda una escena dramática de lo que en inglés se conoce como "shadow boxing" entre el gobierno del estado y el de Catalunya. El presidente de la Generalitat firmó una ley, votada en el Parlament de Catalunya sobre consultas populares no refrendatarias y el gobierno central lo llevó al Tribunal Constitucional para que anulara la ley. El Tribunal Constitucional ha admitido a trámite el estudio de la ley que queda por tanto en suspenso. Mientras, el gobierno de la Generalitat ha continuado produciendo reuniones en apoyo de la ley y la consulta: de todos los grupos políticos que le dan apoyo y, este fin de semana, de 920 alcaldes de los 947 municipios de toda Catalunya en una acto masivo en el palacio de la plaza de Sant Jaume, en Barcelona.
Poco a poco la situación va permeando la opinión publicada internacional. Numerosos medios se hacen eco de la evolución de acontecimientos, la mayoría críticos con la aparente incapacidad del gobierno del estado de tomar alguna iniciativa más allá de la simple negación de la realidad.
(Harvard Political Review
Se puede simplificar el contexto de estos acontecimientos

Histórico: Cataluña fue una nación en el reino de Aragón en la Edad Media con instituciones de gobierno propias, que ha mantenido a lo largo de siglos junto con una lengua y una cultura propias.
Ahora hace 300 años y en el contexto de la Guerra de Sucesión en el reino de España, con la caída de Barcelona después de meses de asedio, los catalanes perdieron sus leyes y sistema de gobierno propio y su lengua y cultura fueron reprimidas. A pesar de ello, un sentimiento de identidad nacional ha permanecido a lo largo de estos tres siglos y la lengua se ha mantenido y desarrollado. Durante el siglo XX se produjo un renacimiento de esa identidad nacional y un par de intentos fallidos de recuperar un estado propio, coincidiendo con períodos de democracia y, también, inestabilidad política. (
Durante los años de la dictadura franquista, cualquier esfuerzo de promover una identidad propia fue severamente reprimido. Sin embargo, a la caída de la dictadura, Catalunya consiguió recuperar sus instituciones, incluso antes (un año) de que se proclamase la nueva constitución democrática. Durante casi un cuarto de siglo de gobiernos autonómicos de la derecha nacionalista Catalunya ha recuperado la mayor parte de sus símbolos y realidades identitarias: la lengua catalana es oficial y es la vehicular en el sistema escolar, las leyes se promueven y se ejecutan de forma autónoma, se han creado universidades propias y se dispone de un sistema sanitario hasta ahora considerado modélico por su eficacia y universalidad. En parte se ha debido a que los sucesivos gobiernos del estado han precisado el apoyo de los gobiernos de Catalunya para consolidar mayorías en las Cortes españolas, propiciando concesiones de diferentes parcelas de poder. El grado de autonomía, para una comunidad o región dentro de un estado, es considerable comparándola con situaciones similares en otros países europeos. Sin embargo, las actitudes y los actos de los gobiernos centrales, en cuanto por disponer de una mayoría absoluta en la Cortes no ha precisado de soporte de los políticos catalanes, han tendido a menospreciar, reprimir o coartar la autonomía catalana, especialmente en lo que se refiere al contexto

Económico: A la grave recesión que ha afectado al mundo en general y, especialmente al estado español, en los últimos seis años se ha sumado una serie de actuaciones dirigidas a acentuar el desequilibrio de la balanza fiscal entre Catalunya y el estado español. Y ellas precisamente propiciadas por los sucesivos gobiernos de derechas españolistas (o nacionalistas españoles) que han gozado de mayorías parlamentarias absolutas. Catalunya, con un 16% de la población del estado y casi un 25% del PIB estatal, y por ello un 21% de los impuestos que recauda la hacienda del estado, apenas recibe un 12% del retorno fiscal. "Devolution" es algo que no sucede. Las justificaciones de solidaridad con otras regiones del estado pierden realidad cuando, como se ha ido viendo, Catalunya pierde cada año puestos en el ranking del estado de bienestar, inversiones y ayudas públicas con respecto a las otras comunidades. Y todo ello determinando a su vez un contexto

Politico: Las iniciativas para reconducir políticamente la situación de Catalunya dentro del estado español han topado con tremendas e injustificables dificultades. En 2006 las instancias políticas catalanas promovieron la elaboración de un nuevo estatuto ( que fue aprobado por el Parlament catalán, las Cortes españolas y refrendado por el pueblo catalán en una consulta. No obstante, el estatuto fue llevado ante el Tribunal Constitucional por parte del partido hegemónico de las derechas españolas (nacionalistas españoles). Esta acción determinó unos amplios recortes en el texto hasta hacerlo inaplicable, ante lo que no sirvieron manifestaciones multitudinarias en Catalunya en su defensa. Cabe añadir al menos dos detalles político-históricos: 1) la composición del alto tribunal estaba viciada por haber sobrepasado con creces su período de vigencia, uno de sus miembros había fallecido y no se había substituido y otro miembro había sido excluido porque más de diez años antes y mientras ejercía otra función, había escrito un ensayo sobre la autonomía de Catalunya. 2) Sucesivos textos estatutarios con idéntico redactado al original catalán de otras comunidades autónomas fueron aprobados en su integridad.
A estos extraordinarios vergonzantes agravios se fueron sumando otros, de diferente calado y amplitud, que gradualmente han ido provocando una reacción contraria al poder del estado entre la población de Catalunya. Notables han sido los sucesivos ataques a la lengua y cultura catalanas que pudieran sintetizarse en la expresión de un ministro del gobierno español quien, en curso del desarrollo de una nueva ley de educación, dijo que era el propósito del gobierno del estado "españolizar a los niños catalanes". 
La larga historia de intentos fallidos de negociar políticamente la situación catalana con el estado ha ido llegando a la base de la población que, en los últimos tres años se ha organizado alrededor de entidades de cada vez más amplio acuerdo. Notablemente Omnium Cultural, una vieja entidad dedicada a la promoción de la lengua y cultura catalanas y la Assemblea Nacional Catalana, ésta de contenido y propósitos más políticos. Ambas promueven un movimiento hacia la construcción de un nuevo estado a partir de la autodeterminación de Catalunya dentro de la Unión Europea.

Probablemente haya otras aportaciones más precisas, más amplias o con más profundidad en su análisis, pero ésta es la mía aquí y ahora.

En entradas anteriores figuran artículos publicados en la prensa local sobre estos temas, desde diferentes ángulos y propósitos, que recomiendo repasar, aunque (Ailás!) están generalmente escritos en catalán o en inglés : Diada 2014, Un 11 de setembre pacífic, Amb la independència, els politics seràn els mateixos? , Els mil temes del procés , Els vímets d ela independència , y alguno más.

Lo que debería seguir ahora, para tener una visión mejor, es situar todo esto en el contexto de España,  del estado español, un estado en permanente crisis del que me da más bien pena hablar o escribir. Por eso lo dejo para la próxima entrada de éste blog.


Wednesday, September 17, 2014

Alba gu brath!!

Article publicat avui, 17 de setembre, un dia abans del referendum per la independència d'Escòcia.