Friday, October 17, 2014

Catalonia: current events

I was going to write this perhaps Sunday afternoon, right after the new big rally in Barcelona`s Plaça de Catalunya. But things are moving in a way that I just thought I should point out some details of current events.

This past Monday announcement by Artur Mas that they were going to abide by the Constitutional Court ruling on the "referendum-like consult" and do something else, felt like a set back. And the ensuing proposal of a sort of "non official" survey added some confusion that hit badly many independentist Catalans. It has taken two or three days to recover the impulse. For a couple of days the campaign "Ara és l'hora" and actions to show colors (yellow) stopped. Now it`s all back on track.
Tomorrow (for saturday) in Tarragona will set in motion the door-to-door poll, aimed mostly just to show around to everybody what`s going on rather than an actual poll. After that`s done the voluntaries and everybody who wants it will attend a rally+vermut at the Balcón del Mediterraneo park. Local (regional) politicians like Josep Andreu and some media personalities will be speaking at the rally. That's in the line of festive celebrations are carried out all over the country to get support for the independence.
This morning Mr. Junqueras got emotional at a radio interview. Funny seeing such a big fellow sobbing about we were running out of time...
The civil leaders of the grass root movement, Carme Forcadell i Muriel Casals (they are both rather unsophisticated persons but highly determined) met Artur Mas yesterday. And with Oriol Junqueras today. Whatever they told them will not be public until Sunday at the plaça de Catalunya. But my inside information says they fronted them with three issues:

1 Exigence of unity of all the independentist parties whatever it takes

2 They (ANC and Omnium) will support the mobilization for the 9Nov poll, and whatever the results, a call for general elections within 2-3 months with the Declaration of Independence as key issue  

3 Promote a joint candidacy of united parties and civil society

They also demanded the catalan government to start legal actions in the European courts against the central Spanish Government on the grounds of civil liberties impediments.

Sunday's rally promises to be just as massive as all the previously held. 

What may happen in the coming days:
Rajoy's government may just ignore 9N poll in its current form (it would be their wisest move) as irrelevant, or
They may take it to the TC and make it illegal once more. As no "official" resources will be used there is no easy way to enforce any prohibition.
Catalans are going to go to vote with a vengeance (I think)
Either way, it will be a good show for foreign press (some hotels in Barcelona are already booked up for that day) and the European public opinion.
On the 10th, Artur Mas will announce general elections. By regulation, polls can be set 52 days after they have been announced. That puts us in the middle of the Holiday's Season, so most likely the call will be delayed to around the first day of 2015, to be held on or around the 22nd of February.

The question is going to be whether the leading man on the lists would be the incumbent Artur Mas, our sobbing big guy Mr. Junqueras or someone else: a widely accepted candidate to be the president of the Catalan Republic!!!
My bet would be on a lady. I’ll let you guess who.  

That, or la Guardia Civil taking over la Generalitat, just as they have done last night taking over the town hall of Alcanar, the last (or the first, depending how you look at it) town of Catalonia on some trumped charges of municipal malfeasance. 12 hours later they have set the mayor and his deputy free without charges without a judge intervention.
If they do, then we will be independent.



..

Saturday, October 11, 2014

Ebola, los misioneros, la enfermera, su perro, la ministra y la madre que los parió

Con ese título y su correspondiente exabrupto he publicado un artículo en el blog de Pediatría social y en el periódico local que acoge mis artículos con notable benevolencia:

Reproduzco el texto en español:

Después de sesenta años familiarizado con las enfermedades infecciosas graves tenía la impresión de que había visto casi todo. El primer niño muerto de una meningococcèmia lo vi en la consulta de mi padre cuando yo era un adolescente. A lo largo del tiempo he topado con enfermedades infecciosas, epidémicas y de las que no lo son, de las muy frecuentes como la gripe, a las más raras como el kala azar. Las que se curan solas y las que matan. Las que responden a los antibióticos y las que tenemos vacunas para prevenirlas. Las que requieren aislamiento y las que no es necesario.
Y, también, he sido testigo de las insufribles malandanzas de autoridades sanitarias. Como la del ministro que atribuyó la intoxicación por aceite de colza en un “bichito que si se cae al suelo se muere“, o los que pensaban que el SIDA era un problema de heroinómanos haitianos, o la histeria de la Sra. Margaret Chan, presidenta de la OMS, anunciando la gripe H1N1 como la epidemia del final de los tiempos.
Pero como la ristra de inconsecuencias, errores de bulto, mentiras simples y el desorden que rodea la situación creada alrededor de las infecciones por virus Ebola, aun no lo había visto.
Entendamonos: El Ébola es un virus detectado en Africa hace treinta años y que hace unos meses ha producido un brote epidémico grave y de elevada mortalidad en el oeste del continente africano. En mala hora, las autoridades españolas decidieron repatriar dos misioneros afectados (y no otra gente) que, desgraciadamente, no sobrevivieron. Una trabajadora sanitaria de Madrid se ha infectado a partir de uno de los casos. El departamento de Sanidad decide sacrificar el perro de la familia (!). La desgraciada ministra no tiene ni explicaciones ni excusas, ni parece que controle la situación.
Ni la repatriación, ni los protocolos de aislamiento, ni el absurdo sacrificio de un perro responden a una lógica informada del tratamiento de las infecciones epidémicas, ni la de los más que conocidos protocolos de actuación publicados y difundidos por todas partes. Errores encadenados.
Pero errores encadenados con un origen en los centros informativos del gobierno del estado, que utilizó la repatriación de los pobres misioneros como propaganda y nueva “cortina de humo” para distraer al personal. La sucesión de fracasos les ha estallado en las narices, Y la víctima es un pobre perro, al que han sacrificado en el altar de la incuria porque no podían matar a la enfermera, el marido o los médicos …
Ya no es que la inepta y corrupta ministra (sí, la señora del confeti del “cumple” de los niños pagado por la trama Gurtel) dimita. Es el gobierno en pleno y su jefe, la esfinge Rajoy, que deberían irse.
La versión en catalán incluye una frase final diciendo que lo único que nos queda por hacer es marcharnos nosotros. Y es que el camino hacia la independencia de Cataluña lo está pavimentando el gobierno del estado.


.. 

Saturday, October 04, 2014

Eventos: Escocia, Catalunya y, ¡cómo no!, España

Un poco avergonzado de dejar este blog languidecer dos semanas sin ninguna aportación "con la que está cayendo"...
En español para su difusión en esa lengua.
Casi toda la gente que me rodea concurre en que parece que vivimos unos momentos históricos, de esos que no se repiten más que cada décadas. La historia la hacemos cada día, pero los eventos, los acontecimientos, alcanzan el estatus de históricos cuando, con el paso del tiempo, perduran en la memoria de la gente. Y, por ende, de los historiadores, una tropa especial, todopoderosa, capaz de cambiar la realidad ex-post-facto, sin que se les mueva un pelo. Algunas cosas, sin embargo, no las van a poder cambiar.
El referéndum escocés marca un antes y un después en el devenir histórico del Reino Unido de la Gran Bretaña, pues a punto ha estado de resultar "desunido". El suspiro de alivio de Buckingham Palace se oyó desde fuera, cuando a las 3 de la madrugada del 19 de septiembre se confirmaba el triunfo del NO. Para bien o para mal. En mi modesta  (cada día menos) opinión, los escoceses van a ver sus esperanzas de mejora en su situación con respecto al poder de la City diluirse. Y eso en poco tiempo. Ya veremos si lo aguantan.
El panorama en esta otra parte del mundo ha ido perfilándose como un conflicto cada vez menos sostenible.
La sociedad catalana o, si se prefiere, el pueblo catalán, la gente de Cataluña, ha seguido en estas últimas semanas un camino que estaba trazado en el calendario. El final del verano y la efemérides del tricentésimo aniversario de la caída de Barcelona en la Guerra de Sucesión llevó a una manifestación enorme la tarde del 11 de septiembre en las avenidas de Barcelona. Por la mañana, los ciudadanos también se concentraron ante los ayuntamientos para expresar su voluntad, individual y de organizaciones y entidades a favor del derecho a votar, a decidir que quieren hacer con su futuro. Si los sumas todos, resultan más de dos millones de ciudadanos en la calle con un único motivo de manifestación: queremos votar.  Votar como hicieron la semana siguiente en Escocia. ya lo hemos contado aquí: http://xallue.blogspot.com.es/2014/09/diada-2014.html

La presión de la calle ha sido determinante para que el gobierno de Cataluña, la Generalitat, con su presidente al frente haya materializado la propuesta de celebrar una consulta popular, lo que se conoce como un referéndum, el próximo 9 de noviembre. Cuando digo que "se conoce como" quiero decir que ese matiz tiene una notable repercusión legal. De acuerdo con la Constitución Española, la competencia para la celebración de referéndums (lo correcto sería referenda, el plural en latín) es exclusiva del gobierno central. En cambio sí permite la consultas no determinantes en los otros niveles de poder como el de las comunidades autónomas o los ayuntamientos. Tales diferencias pueden parecer superfluas a cualquiera no familiarizado con las enrolladas peculiaridades del sistema legal español, pero en esta situación se han convertido en cruciales.

Alrededor de ese matiz se viene desarrollando toda una escena dramática de lo que en inglés se conoce como "shadow boxing" entre el gobierno del estado y el de Catalunya. El presidente de la Generalitat firmó una ley, votada en el Parlament de Catalunya sobre consultas populares no refrendatarias y el gobierno central lo llevó al Tribunal Constitucional para que anulara la ley. El Tribunal Constitucional ha admitido a trámite el estudio de la ley que queda por tanto en suspenso. Mientras, el gobierno de la Generalitat ha continuado produciendo reuniones en apoyo de la ley y la consulta: de todos los grupos políticos que le dan apoyo y, este fin de semana, de 920 alcaldes de los 947 municipios de toda Catalunya en una acto masivo en el palacio de la plaza de Sant Jaume, en Barcelona.
Poco a poco la situación va permeando la opinión publicada internacional. Numerosos medios se hacen eco de la evolución de acontecimientos, la mayoría críticos con la aparente incapacidad del gobierno del estado de tomar alguna iniciativa más allá de la simple negación de la realidad.
(Harvard Political Review http://harvardpolitics.com/world/catalonia-contention/)
Se puede simplificar el contexto de estos acontecimientos

Histórico: Cataluña fue una nación en el reino de Aragón en la Edad Media con instituciones de gobierno propias, que ha mantenido a lo largo de siglos junto con una lengua y una cultura propias.
Ahora hace 300 años y en el contexto de la Guerra de Sucesión en el reino de España, con la caída de Barcelona después de meses de asedio, los catalanes perdieron sus leyes y sistema de gobierno propio y su lengua y cultura fueron reprimidas. A pesar de ello, un sentimiento de identidad nacional ha permanecido a lo largo de estos tres siglos y la lengua se ha mantenido y desarrollado. Durante el siglo XX se produjo un renacimiento de esa identidad nacional y un par de intentos fallidos de recuperar un estado propio, coincidiendo con períodos de democracia y, también, inestabilidad política. (http://es.wikipedia.org/wiki/Proclamaci%C3%B3n_del_Estado_Catal%C3%A1n_en_octubre_de_1934).
Durante los años de la dictadura franquista, cualquier esfuerzo de promover una identidad propia fue severamente reprimido. Sin embargo, a la caída de la dictadura, Catalunya consiguió recuperar sus instituciones, incluso antes (un año) de que se proclamase la nueva constitución democrática. Durante casi un cuarto de siglo de gobiernos autonómicos de la derecha nacionalista Catalunya ha recuperado la mayor parte de sus símbolos y realidades identitarias: la lengua catalana es oficial y es la vehicular en el sistema escolar, las leyes se promueven y se ejecutan de forma autónoma, se han creado universidades propias y se dispone de un sistema sanitario hasta ahora considerado modélico por su eficacia y universalidad. En parte se ha debido a que los sucesivos gobiernos del estado han precisado el apoyo de los gobiernos de Catalunya para consolidar mayorías en las Cortes españolas, propiciando concesiones de diferentes parcelas de poder. El grado de autonomía, para una comunidad o región dentro de un estado, es considerable comparándola con situaciones similares en otros países europeos. Sin embargo, las actitudes y los actos de los gobiernos centrales, en cuanto por disponer de una mayoría absoluta en la Cortes no ha precisado de soporte de los políticos catalanes, han tendido a menospreciar, reprimir o coartar la autonomía catalana, especialmente en lo que se refiere al contexto

Económico: A la grave recesión que ha afectado al mundo en general y, especialmente al estado español, en los últimos seis años se ha sumado una serie de actuaciones dirigidas a acentuar el desequilibrio de la balanza fiscal entre Catalunya y el estado español. Y ellas precisamente propiciadas por los sucesivos gobiernos de derechas españolistas (o nacionalistas españoles) que han gozado de mayorías parlamentarias absolutas. Catalunya, con un 16% de la población del estado y casi un 25% del PIB estatal, y por ello un 21% de los impuestos que recauda la hacienda del estado, apenas recibe un 12% del retorno fiscal. "Devolution" es algo que no sucede. Las justificaciones de solidaridad con otras regiones del estado pierden realidad cuando, como se ha ido viendo, Catalunya pierde cada año puestos en el ranking del estado de bienestar, inversiones y ayudas públicas con respecto a las otras comunidades. Y todo ello determinando a su vez un contexto

Politico: Las iniciativas para reconducir políticamente la situación de Catalunya dentro del estado español han topado con tremendas e injustificables dificultades. En 2006 las instancias políticas catalanas promovieron la elaboración de un nuevo estatuto (http://www.parlament.cat/porteso/estatut/eac_ca_20061116.pdf) que fue aprobado por el Parlament catalán, las Cortes españolas y refrendado por el pueblo catalán en una consulta. No obstante, el estatuto fue llevado ante el Tribunal Constitucional por parte del partido hegemónico de las derechas españolas (nacionalistas españoles). Esta acción determinó unos amplios recortes en el texto hasta hacerlo inaplicable, ante lo que no sirvieron manifestaciones multitudinarias en Catalunya en su defensa. Cabe añadir al menos dos detalles político-históricos: 1) la composición del alto tribunal estaba viciada por haber sobrepasado con creces su período de vigencia, uno de sus miembros había fallecido y no se había substituido y otro miembro había sido excluido porque más de diez años antes y mientras ejercía otra función, había escrito un ensayo sobre la autonomía de Catalunya. 2) Sucesivos textos estatutarios con idéntico redactado al original catalán de otras comunidades autónomas fueron aprobados en su integridad.
A estos extraordinarios vergonzantes agravios se fueron sumando otros, de diferente calado y amplitud, que gradualmente han ido provocando una reacción contraria al poder del estado entre la población de Catalunya. Notables han sido los sucesivos ataques a la lengua y cultura catalanas que pudieran sintetizarse en la expresión de un ministro del gobierno español quien, en curso del desarrollo de una nueva ley de educación, dijo que era el propósito del gobierno del estado "españolizar a los niños catalanes". 
La larga historia de intentos fallidos de negociar políticamente la situación catalana con el estado ha ido llegando a la base de la población que, en los últimos tres años se ha organizado alrededor de entidades de cada vez más amplio acuerdo. Notablemente Omnium Cultural, una vieja entidad dedicada a la promoción de la lengua y cultura catalanas y la Assemblea Nacional Catalana, ésta de contenido y propósitos más políticos. Ambas promueven un movimiento hacia la construcción de un nuevo estado a partir de la autodeterminación de Catalunya dentro de la Unión Europea.

Probablemente haya otras aportaciones más precisas, más amplias o con más profundidad en su análisis, pero ésta es la mía aquí y ahora.

En entradas anteriores figuran artículos publicados en la prensa local sobre estos temas, desde diferentes ángulos y propósitos, que recomiendo repasar, aunque (Ailás!) están generalmente escritos en catalán o en inglés : Diada 2014, Un 11 de setembre pacífic, Amb la independència, els politics seràn els mateixos? , Els mil temes del procés , Els vímets d ela independència , y alguno más.

Lo que debería seguir ahora, para tener una visión mejor, es situar todo esto en el contexto de España,  del estado español, un estado en permanente crisis del que me da más bien pena hablar o escribir. Por eso lo dejo para la próxima entrada de éste blog.

..




















Wednesday, September 17, 2014

Alba gu brath!!

Article publicat avui, 17 de setembre, un dia abans del referendum per la independència d'Escòcia.






















..

Saturday, September 13, 2014

Diada 2014

It started early in the morning, getting three T-shirts ready: one to wear, one last’s year yellow and this year new red, and packing a couple of sandwiches and a bottle of water in a small backpack. And then fetching a flag. This year a double one: the “estelada” plus the Tarragona banner, yellow with four wavy red stripes, as Tarragona is “Catalonia on the sea”.
Sometime after 9am, I joined a bunch of citizens in a gathering at one of Tarragona plazas. By 10am some 200plus started to march towards the city hall at the sound of a band of Catalan bagpipes (called “sacs de gemecs”, bags of laments, for their peculiar wailing sound) and a “batucada”, a quite noisy drums and cymbals band, brazilian style, nowadays very popular amongst youngsters in Catalonia.
At the city hall we gathered some 2800 people with “estelada” flags, and 58 representatives of different associations and organizations presented the mayor a signed document of their compromise with Catalonia’s “Right to Decide”, right to vote.  That’s been done in all of the 960 municipalities  of Catalonia.
After some speeches and chants and the final singing of the Catalan national anthem, the gathering peacefully dissolved itself, many people moving to another plaza, where the “castells”, those peculiar Catalan human castles, staged a show.

(Foto: The Tarragona flag flying over the mayor’s head was mine)

Around noon I took a train to Barcelona. I was to meet there my brothers, who had left earlier by car.
When I reached Barcelona-Passeig de Gracia station, around lunch time, the streets were taken by hundreds of people dressed in yellow or red T-shirts.

We went to a restaurant for lunch, absolutely packed full with a very noisy crowd of demonstrators.
I treated myself to fried vegetables (like vegetable chips) and “cap-i-pota”, a popular Barcelona delicacy of pork head and feet, stewed over a long time with a very saucy gravy. (No matter what the recipe may suggest, it is a very low cholesterol meal, as the vegetables are fried in olive oil and the cap-i-pota has hardly any fat).

After coffee, we walked to Gran Via, one of the two sides of the “V” to be staged in Barcelona. It took us close to one hour to walk from the GranVia-Passeig de Gracia crossing to Entença street, some 13 blocks away (1.2 miles), one whole hour before the set time for the demonstration, 17.14h (to remember the year 1714, of the fall of Barcelona, 300 years ago to the day).



I just saw what I saw, but I’d bet there were way more than one million people in Barcelona avenues. They shouted, chanted, sing and had fun. Right after the set hour, the “castellers” raised the pillars of honour.

(Foto: 6 tier pillars by the “Colla Jove”, lavander shirt, and “Xiquets”, striped shirt)

Not one single incident recorded. This is a very resolute, determined, and peaceful people. Make no mistake: they want to be independent from Spain.




Hear, hear, oh! World



XA



..

Tuesday, September 09, 2014

Un 11 de setembre pacific, multitudinari i definitiu

Article publicat a DiariMes el 9 de setembre


..

Thursday, August 21, 2014

Agost, el mes d'August

Fa 2.000 anys que morí Octavi Cèsar August, primer emperador de Roma, que va viure més de dos anys a Tarraco, comferint a la ciutat, capital de la Hispania Citerior, la capitalitat de l'imperi. D'August ens queda el record cada vuitè mes del calendari. ( A DiariMés. edició del 21 d'agost 2014 http://www.diarimes.com)



..