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NORTH-AFRICAN IMMIGRANTS IN RURAL CENTRAL SPAIN

( This paper was never published. Some 12 years old, still worth reading and give consideration. It is reproduced here to anyone's curio...

Saturday, February 26, 2011

The year of the Black Swan


2011 may or may not be a crucial year in world’s history but it is coincidental of the Arab world uprisings, a true Black Swan, and the Oscars nomination of Darren Aronofsky movie “The black swan”.

I have no idea whether Nassim Nicholas Taleb, a Lebanese and naturally a watcher of the Arab world reality, had anything like the current contest against the dictatorships in Northern Africa and the Middle East in his mind when he wrote his seminal book.
Obviously these events have come as a surprise, particularly for the tyrants, but very much too for international observers and intelligence agencies alike. The way things are going it is quite obvious there were no contingency plans, as thousands of American workers got trapped in Tripoli, along with many others, just to mention one particular fact.

Two Iranian frigates sailing through the Suez Canal between Saudi or Kuwaiti tankers heading for the Mediterranean was also unexpected.

There is no question these events are going to have a major impact, to say the least, in crude oil prices. Whether we all will be able to rationalize them on hindsight, as the events could have been expected to comply with the postulates of the Black Swan Theory, is still to be seen.

The “Black Swan” ((the movie) options to several Oscar awards will come less as a surprise, as the precious impersonation of a purposeful ballerina by Natalie Portman will be remembered for times to come.

Cygnus atratus is a beautiful bird. (The picture belongs to Martin Parr)

Monday, February 21, 2011

La fal·làcia del cost de les urgències hospitalàries


Contínuament els administradors de la sanitat es despentinen dient que s'ha de millorar l'assistència en els centres d'Atenció Primària per evitar que la gent vagi als serveis d'urgències dels hospitals. Des de fa anys, per no dir decennis. I, no obstant això, i malgrat la creació de nombrosos i equipats centres, la gent segueix acudint a urgències i a més d'una forma creixent i progressiva.
I, d'altra banda, ningú ha aconseguit demostrar amb nombres fiables que això no hagi de ser així.
Molt abans que es produís aquesta tan portada i portada crisi econòmica, les argumentacions eren d'aquest caràcter. Suposadament les urgències en els centres d'Atenció Primària són més barates. I això és més que discutible.
De qualsevol servei mèdic assistèncial, la cosa que més costa és el manteniment del personal: els salaris de metges i infermeres.
Per atendre a un pacient en un consultori d'un problema que requereixi atenció immediata, generalment farà falta un administratiu que atengui i admeti al pacient, un metge que’l visiti i una infermera que proporcioni les cures precises. I això costa el mateix onsevulla que es dugui a terme. La resta, la llum, l'aigua, les benes i l'esparadrap o les eventuals receptes que s'estenguin és també idèntic.
Quan es parla de que les urgències a l'hospital són més cares és perquè es compta el cost de TOTES les urgències, incloent les greus i les dels pacients que precisen hospitalització i després es divideix pel nombre de pacients atesos. I això no és, decididament, el mateix.
Si algú addueix que els metges d'urgències, pel sol fet de treballar en un hospital utilitzen més recursos diagnòstics o terapèutics, està afirmant que no fan bé el seu treball: que són facultatius malbaratadors i això, no està provat. Tant menys quan sovint es tracta dels mateixos facultatius que treballen habitualment en Centres d'Atenció Primària i, després, fan guàrdies a l'hospital.
Resulta difícil d’entendre que uns mateixos professionals tinguin actituds diferents segons el lloc on treballin.
Un altre argument sol ser la proximitat d'un centre de salut al domicili. Però aquesta proximitat és només relativa quan amb prou feines els que visquin a menys d'un parell de centenars de metres del centre de salut es desplaçaran caminant. Si un es troba malament o si té la nena amb febre i fa fred o plou, el més probable és que recorri a un vehicle a motor. La major part dels CAP estan en zones de la trama urbana on l'estacionament de vehicles és difícil. Els hospitals poden estar més lluny, però acostumen a tenir espai de pàrquing, sobretot a la tard-nit i els caps de setmana.
Ni tan sols l'argument de rapidesa assistencial resulta vàlid. Els pacients suporten hores d'espera en els serveis d'urgències estoicament.
La gent, quan tria anar a Urgències, vota amb els peus. No estaran tots equivocats. Jo, almenys, estic d'acord amb ells. Quan em posi malaltó, que em portin a URGÈNCIES.

Friday, February 18, 2011

Un fantasma recorre los países árabes


Por los países árabes un fantasma está extendiendo su influencia como al parecer recorría Europa hace 164 años. Túnez, Egipto, Libia, bahrein, Yemen, Jordania… Los viernes, festivo en los países musulmanes están siendo el día en que las gentes se reúnen a orar en público y, de paso, para expresar su disgusto con la manera como les van las cosas.
En Túnez ya lo consiguieron y, además, el disgusto que le dieron a su dictadorcillo Zine ben Alí, le ha costado un accidente vascular cerebral que lo tiene en coma en un hospital saudita. En Egipto consiguieron echar a Mubarak—aunque sólo hasta un retiro dorado en Sharm el Sheik—y ahora celebran el éxito en medio de incertidumbres. En el resto andan a los tiros y el recuento de muertos va creciendo sin que se puede predecir hacia dónde van los acontecimientos.
Por la radio del coche me llegó la meliflua voz de un Javier Rupérez que fue, entre otras cosas, embajador de España en Washington, entrevistado en RNE porque ha escrito un libro. Evidentemente no he leído el libro ni, habiendo oído lo que se ha dicho, pienso leerlo, pero no me hace falta para emitir un juicio. No sorprende el interés de algunos en intentar escribir la historia a su gusto y preferencias. El libro lo prologa el otro innombrable, Josemari, lo que obliga al autor a asegurar “… pero el libro lo he escrito yo!” levantando con esa misma información las dudas. O confirmando que lo ha escrito al dictado del susodicho.
A estas alturas nadie va a explicarnos las razones de las intervenciones de los EEUU—y también la OTAN—en Oriente Medio en éste primer decenio del milenio. La patraña de las Armas de Destrucción Masiva para justificar la invasión de Irak ya no necesita explicación ni nadie puede clamar inocencia. Los que tenían que saberlo lo sabían de sobra, aunque luego hasta en el cine se continua contribuyendo a la ceremonia de la confusión. Bush quería hacer una guerra como su papá, y junto con Toni Blair, andaba en busca de petróleo porque en Irak está el 10% de las reservas mundiales. Mientras Dick Cheney y sus coleguis en Halliburton, Greystone y Xe Services LLC, andaban a la caza del dólar rápido con los que se llama seguridad privada que ya sabemos de que va. Y no les ha ido nada mal.

Pero si Wikileaks vigila, resulta que Echelon está en la luna y la gente utiliza las TICs: Facebook, Twitter o YouTube. No van a pararlo con tiros ni con buenas palabras.
El fantasma es el ansia de libertad—y libertades—y la sábana del fantasma las TICs.

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Thursday, February 10, 2011

Two Weeks in Another Town: Cairo


Obviously I have not been in Cairo these past two weeks, but it felt like it. I took the title from Vincente Minelli 1962 movie (Remember? Kirk Douglass and Cyd Charisse…) In two weeks anything could happen. From what has been going on in Cairo there is no need to spend a whole year living dangerously like in Peter Weir film to follow de development of a revolution. That’s how the times are changing.

On Friday Jan 28th I connected the Al Jazeera English language news channel in my TV. It comes along with some 200 other channels in my cable satellite that, before now, I very seldom connected. It so happens that my current working schedule allows me to use my time at leisure, and I can well spend a whole afternoon slouched in my couch watching the tube. And I got hooked. In these past days I have connected Al Jazeera for a half an hour early in the morning, three or four hours in the afternoon, and some more at night, half excited half horrified by what I was witnessing.

I guess this is the first time anyone has been able to watch a revolution live.

Over the weekend I went down to the beach and dipped my hand in the now cold Mediterranean waters, as if to send a message of solidarity through the sea to the shores of Alexandria from this side of our little pond, our sea, Mare Nostrum.

No one knows what is going to happen in Egypt, but I still am hoping for the best. The behaviour of the Egyptians keeps amazing me. There are a very ancient country and lived through vary many different experiences. There have been for 5.000 years this people have called themselves Egyptians, many centuries, not all very happy, but they have survived as a nation. I just hope this time they will overcome the Mubarak regime and reach a more just and fair future.

One of the things have surprised me more has been the containment of the Armed Forces deployed around Tahrir Square. It looked peculiar the discipline and obedience to whoever was issuing orders and the lack of incidents by men with weapons in the midst of rioting crowds.

The other is the tremendous power derived from the social networks, Facebook and Twitter and You Tube by keeping people connected and informed of the events as they happen. From now on revolutions will have to be on the open.

Now I’m watching Al Jazeera through the Internet just as they have announced Mubarak is going to address the country, most likely to announce his retirement from power.

Mr Suleiman, the purported successor, does not look to me a Kerensky figure, even though looks like the preferred figure by the US and the Israelis. He is much of a CIA man.

It looks like it’s gonna be more than two weeks…

Saturday, February 05, 2011

Para qué jubilar a los médicos


En algún manual de estilo leí que no se deben incluir signos de interrogación en los titulares. El de este escrito es, por tanto, una afirmación.

Pues probablemente fue una idea equivocada o, caritativamente perversa. Después de mantener vigente más de treinta años un Estatuto del personal sanitario al servicio de la Seguridad Social, un gobierno del Partido Popular decidió renovarlo y ajustarlo a la Constitución. El texto databa de 1966, de pleno franquismo y de cuando aún no se habían ni construido los hospitales de la Seguridad Social como La Paz o La Fé, el Hospital Infantil de la Vall d’Hebrón o el hospital donde trabajo, el Joan XXIII. Incluía entre otras lindezas la obligatoriedad de prestar juramento a los “Principios del Movimiento”, una coña marinera que me tocó aceptar la primera vez que obtuve una plaza en propiedad.

El nuevo estatuto, denominado “Marco” porque se habían producido ya la mayoría de las transferencias a las comunidades autónomas, no pareció interesarle demasiado a nadie. Ni siquiera las CCAA más “soberanistas” intentaron redactar unos estatutos que les fueran propios, dentro del citado “marco”.

Pero un par de ejecutivos espabilados descubrieron que, en lo que se refería al personal, el nuevo estatuto marco cambiaba los términos de la jubilación de los profesionales de “jubilación voluntaria a los 65 años y forzosa a los 70” a jubilación forzosa a los sesenta y cinco, y sin encomendarse ni a dios ni al diablo de los sindicaleros, implementaron unas disposiciones con rango de decreto para quitarse de en medio a los carrozas. Así como suena.

Los sindicatos no dijeron nada porque, en el más puro estilo sindical, todo lo que sea propiciar que la gente no trabaje y siga cobrando ya les está bien. Lo más curioso es que las únicas Comunidades Autónomas que utilizaron unas premisas originadas por el Partido Popular fueron Cataluña y Andalucía, ambas con gobiernos socialistas. Dios los cría y el viento los amontona.

El único propósito, más menos que más oculto, era deshacerse de un importante colectivo de médicos, jefes de servicios principalmente, en los grandes hospitales que precisamente se habían incorporado como facultativos a la creación de los grandes hospitales a finales de los años 60 y que cuarenta años después estaban en esas edades de próxima jubilación. De paso se incluía a muchos facultativos de Atención Primaria que habían accedido a sus plazas con un compromiso asistencial de sólo dos horas, más el tiempo que dedicasen a domicilios y otras tareas, que no se adaptaban al diseño de los Centros de Asistencia Primaria modernos.

Maquiavelo tenía las ideas más claras para distinguir medios, fines y justificaciones. Varias demandas judiciales, protestas generalizadas y una no pequeña tormenta mediática dejó a la autoridad sanitaria pidiendo disculpas, reconociendo que era un error, pero para cuando y para bastantes profesionales la cosa ya no tenía remedio.

Soy de los que creen que los médicos no necesitan jubilarse más que cuando dejen de ser útiles a los pacientes. Ahora, con la ampliación de la edad para tener derecho a la jubilación hasta los 67--para el año 2027--igual resulta original pretender jubilarse más tarde. De momento el estado, oséase Hacienda, concede unos magros beneficios fiscales a quien siga trabajando después de los 65 que, en buena ley, deberían mantenerse: es decir que quien se tenga que jubilar más tarde vea premiados sus desvelos al menos un poquito.

Pero los mastuerzos que nos gobiernan, en los niveles estatales o comunitarios, como ni siquiera saben lo que quieren, igual lo hacen al revés. En el fondo y por los discursos que oyes, lo que realmente quisieran es que, por un lado, los pacientes dejaran de venir a los hospitales o a los Centros de salud. Y que los médicos se jubilasen todos y dejasen de representar un gasto para ese erario que se creen que es suyo. Dicen que el sistema no es sostenible, o sea que lo mejor es que dejase de existir. Así podrían dedicar sus esfuerzos y sus dineros a otras cosillas que les dieran más satisfacciones porque, dicen, esto de la sanidad pública no es que no sea sostenible, es que no hay quien lo aguante... Se lo he oido decir por lo bajini al salir del debate de los presupuestos...