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NORTH-AFRICAN IMMIGRANTS IN RURAL CENTRAL SPAIN

( This paper was never published. Some 12 years old, still worth reading and give consideration. It is reproduced here to anyone's curio...

Sunday, December 21, 2014

Insuficiencia cardiaca

Article d'opinió publicat el 18 de desembre a DiariMés




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Thursday, December 18, 2014

Spain's Attorney General resigns

...sort of.
Actually, it is quite clear His Honor Eduardo Torres Dulce has been sacked. Theoretically the law does not allow the dismissal of an Attorney General (Fiscal General del Estado), even though when elected, the AG is appointed by the government (the executive) through a proposal to the Parliament.

Everybody (journalists, pundits,etc.) agreed the reason being the Catalan bid for Independence, usually known as "Procés soberanista". The differences of legal criteria between the Fiscalia de Catalunya , the State Attorneys for the Catalan region, the central Government and the Attorney General, about the indictment of the President de la Generalitat currently leading the "Procés", this past November, generated quite a row between the different levels of power.

The Catalan State Attorney thought there were no grounds for the indictment, the government pushed the AG to impose his authority in collision with a proper separation of powers, to what he eventually abide, but on his reluctance he has been forced to resign.

Not that the AG would by any stretch of the imagination be in favor of the Catalan "Procés". He is an ultraconservative member of the Opus Dei and with a peculiar self-righteous personality. His resignation has been more of a stand up for the very charter of the office of AG.

The interference by the executive of the Popular Party is well beyond any turf war. It is the utter exercise of power in disrespect for all the democratic principles of separation of powers by a bunch of thugs whose cradle was Franco's dictatorship. Once they got a absolute majority in the last general elections, no only forgot and forfeited all their electoral promises but they exercised the most hideous "by decree" politics not only against the people but also against common sense.

The AG Torres Dulce joints the list of political figures getting out of the way this year of 2014, which includes the former king Juan Carlos, the opposition leader Mr. Rubalcaba, the Minister of Justice Gallardón, the former President of the Catalan Generalitat Jordi Pujol, and a few other smaller fishes. In my humble opinion (IMHO) all of them as a consequence, one way or another, of the "Procés", as I have mentioned in other occasion (http://xallue.blogspot.com.es/2014/08/gone-with-wind.html). 

We are yet to see a few more before the end of the year.


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Thursday, December 11, 2014

Más Ebola

El actual brote epidémico de infecciones por el virus Ébola en varios países africanos y, ocasionalmente y mediadas circunstancias extraordinarias, en España, va a continuar de actualidad un tiempo.

De momento, la revista TIME ha elegido a los luchadores contra el Ebola, Persona del año, galardón reservado para el que consideran el personaje más influyente del periodo.

No es que el Ébola sea para nosotros una novedad. Revolviendo papeles he encontrado un artículo que publiqué en la desaparecida revista "Economics" en 1994 sobre las nuevas infecciones emergentes. Hace 20 hermosos años. Allí reconocíamos la existencia y la más que probable activación de los virus causantes de  fiebre hemorrágicas, especialmente en países tropicales y la posibilidad de su propagación a otros sitios.

Esta semana hemos conocido la declaración de la OMS de que España está libre de casos de Ébola. Igual que hace un mes se declaró Nigeria.
Después de la catastrófica aventura puesta en marcha por el gobierno español este verano pasado, no deja de ser un avance.

Hay que reconocer que la funesta idea de repatriar dos misioneros moribundos en evidente fase de contagiosidad máxima, el posterior caso de una infección en una trabajadora sanitaria y la vergonzante actuación de los responsables sanitarios en el gobierno del estado y, también, de la Comunidad autónoma de Madrid que tiene las competencias de sanidad de la capital, configuran un episodio dramático. Y un nuevo monumento a la incuria y la estupidez humana. Los mencionados responsables han sido cesados por el gobierno en un gesto terminal, carente de eficacia más allá de evitarnos seguir contando con la presencia de semejantes incompetentes en les medios de comunicación.

No nos ha librado, empero, de la presencia del propio presidente del gobierno, responsable final de todo ese embrollo. Quede para el registro que el responsable inicial, el autor del primer gesto de dudosa fortuna, fue Mariano Rajoy cuando ordenó que se trajera desde África a los misioneros infectados. Vamos, que no se fleta un avión militar para irse a otro continente sin la instrucción expresa de la Presidencia del Gobierno.

Razones se aducirán las que se quiera, pero conociendo el percal que se teje, estoy convencido que alguna de las mentes pensantes de La Moncloa encontró una excelente excusa para generar un tema para los noticiarios, en medio de la canícula estival y la habitual sequía de noticias de período, con la esperanza de obtener algunos réditos políticos o electorales. Mandar soldados de aventuras por el mundo es algo muy propio de los gobiernos. Disponer de un centro hospitalario con condiciones y personal adiestrado y competente es harina de un costal diferente. Para colmo pensaron en utilizar un hospital en fase de derribo por razones políticas de difícil justificación, en medio de la tormenta de privatizaciones y recortes sanitarios que el Partido Popular viene sometiendo a la población de Madrid y aledaños. Y luego pasó lo que pasó: los dos misioneros muertos y un perro asesinado remedando la antigua zarzuela "El rey que rabió" y el refrán de muerto el perro se acabo la rabia.

Pues tampoco, porque la rabia que da todo el lío, no se nos acaba.

Para los interesados recomiendo la lectura del texto de Lluis Mallart en el blog de Antropologia Médica que desde Medical Anthropology Research Center publicamos para la Red Iberoamericana de Antropología Médica:  http://redamantropologiamedica.blogspot.com.es/2014/09/notes-sobre-un-sentit-possible-del-nom.html sobre el probable origen del nombre de Ebola.

En varias lenguas de África del oeste el término viene a significar podredumbre, y probablemente se conocía de antiguo. Las fiebres hemorrágicas es probable que no tengan entidad reconocible por parte de la gente en unas regiones donde tener fiebre es algo muy común, generalmente por el paludismo. Cuando una fiebre evoluciona hacia un estadio terminal con exantemas, hematomas y hemorragias diversas, causando la muerte, es fácil que se asemeje al proceso de pudrimiento de las frutas y se le pueda acabar llamando así.

Contemplando la evolución del actual gobierno español y el estado del estado, sin olvidar la escasa distancia que existe entre poder y podre, se nos antoja que el episodio del Ebola en España forma parte de los síntomas de podredumbre de un sistema en franca descomposición.

Y si no, al tiempo.


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Friday, November 28, 2014

El dret de revocació dels càrrecs electes

Aquest articlet, escrit ara fa unes mesos, es publica el 25 de novembre a DiariMés, el diari de Tarragona que tenen l'amabilitat de publicar-me de tant en tant. Motivat per la contemplació de l'inanitat de bastants dels polítics d'aquest país (i dels del costat) aboga per la possibilitat legal de fer-los fora abans de que s'esgoti la legislatura. Això hauría de valdre a tots el nivells, municipal, territorial, estatal o fins i tot continental, puix que acabem de veure que al l'Unió Europea s'ha presentat una moció de censura contra el president de la Comissió Europea Jean-Claude JUnker que, per cert, ha guanyat.

Ja em direu que us sembla

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Tuesday, November 25, 2014

Fent caminet cap a la independència de Catalunya

Els esdeveniments es van succeint més ràpid que no la meva capacitat d'escriure en aquest blog.
Com tothom sap a hores d'ara, la "consulta", referèndum parcial, "procés consultiu no vinculant" o el que voleu que el nomenem, del 9N ha estat un èxit aclaparador. 2.3 milions de ciutadans es van llevar al matí, van agafar el seu DNI, van trobar el lloc on podien votar, cosa no massa fàcil puix que només es podia votar als instituts d'ensenyament secundari i alguns altres locals, van fer cues de més d'una hora, a llocs sota la pluja, es van identificar davant de les meses constituïdes per voluntaris que des de bon matí estaven preparats i van dipositar la seva papereta expressant la seva voluntat en respondre a les preguntes plantejades. No va haver-hi cap incident i al final de la jornada no van quedar restes ni deixalles, tot net i polit i disponible per a seguir les vides amb normalitat l'endemà.
2.3 milions de persones no fan aquest esforç per a no res. No han embogit escoltant cants de sirenes mediàtiques, ni tenen reaccions viscerals a històries, slogans o simbolismes.
Han donat una passa endavant en una direcció clara: la independència d'una nació.
Qualsevol altra interpretació resulta buida i inconsistent.
Qui vulgui escoltar que escolti.

Òbviament que cal continuar treballant en un procés pacífic, democràtic i consistent amb les voluntats expressades.
I en això estem.

A la següent entrada d'aquest blog aportem unes idees per un aspecte de les decisions a incloure a un futur estatut o constitució.

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Sunday, November 09, 2014

9N. The Catalan ersatz referendum. Midday chronicle

International Observers


 Granma and grandson voting together




I got up early. I am not a volunteer. Rather I am in charge of relations of ANC (Assemblea Nacional Catalana, the grass root movement for the independence of Catalonia) with the press and assisting international observers.
By 8.15 h. I was at one of the polling stations. They have been set in public High School buildings. Those buildings belong to the state, in Catalonia: the Generalitat. In small town the polling stations are in the town hall or the “civic centers”, usually used for senior citizens and cultural activities.
The General State Attorney had warned about the use of those buildings, and threatened school head masters and principals with administrative punishments if they open the centers. The way around it was to hand the keys to an unidentified “volunteer” to open the gates.
Police was supposed to identify whoever open the premises, but they were nowhere to be seen. You could see police cruisers diving by and just waving salutes from inside the cars.
Somebody (opposers to the polls) had try to inject silicon in the gates locks of the schools. However many had made a provision for that dabbing vaseline to the locks so the silicon could not stick. No problem there.
We went into the school as the managers of the polling station were giving the final instructions to the volunteers at the tables, Wi-Fi passwords and such.
Outside a long cue of would-be voters had been forming. More than 200 on my count and growing.
At 9 o’clock sharp the doors opened and the first voters were greeted with a warm applause of the volunteers.
We took the international observers to five different polling stations. They were two ladies from Scotland; one a member of the Scottish National Party and the other a member of the International Convention for European Citizens, a political organisation based in Brussels that watches over EU citizens rights. They were impressed by the order and the civic mood.

Not a single incident. Cheerful faces and restrained enthusiasm. We were voting!!

Somewhere before lunch I did a spot check in different tables and the mean number of votes registered was around 260. They should reach 300 easily by the end of the day. With more of 6000 tables in the whole country, you could figure out a general show close to 1.8 million voters. May be more.


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Sunday, November 02, 2014

The "consulta", ersatz referendum, "botifarrada" or what-have-you, is on


This is part of my correspondence with English speaking friends on this coming week in Catalonia:


The "consulta", ersatz referendum, "botifarrada" or what-have-you, is on. Relentlessly. We will vote.
It may be possible the Spanish government, with the admission to consider the ban to voting by the Tribunal Constitucional, will feel compelled to enforce the ban. It may. But that's shaky legal ground. They may ban the use of high school buildings, forbid directly the principals to open the centers, or threaten Artur Mas one way or another. But that won't stop the grass root organizations to bring out ballot boxes to the street and celebrate a great "fiesta". (InTarragona there are already plans to have a huge popular paella). At any rate it will be difficult to enforce.There are not enough police, Mossos, Guardia civil and others to control the more than 6000 voting places already announced. In every little town, more than 900 town halls and all the High School buildings everywhere. Plus the question about who would order the Mossos to go where. In case of any great catastrophe the police have their contingency plans to protect official buildings, communications and hospitals. The Policia Nacional  (some 700 cops)are already deployed to protect Spanish state official buildings and the post offices. La Guardia Civil is busy on their usual task of frontier posts and customs at the airports and harbors. The local police forces (municipales) are at the orders of town mayors, all of them (928 out of 946 municipalities) in favor of the independence, so little to do there.
That is a major logistic and tactical problem.
I do not even conceive the Spanish government would send any forces from outside Catalonia. That would be an even major strategic error/problem. The use of force against peaceful would-be-voters will hit hard on all news agencies all over the world plus EU, NATO and UN headquarters. That's a no-no. In here we are for a Si-Si 

That said, and even mistrusting the most elementary prudence of the Spanish government, what I foresee is they'll send some admonitions and tune down advice, and let the "fiesta" with whatever limitations to be celebrated. Waited it out and use spin doctors the next morning. Called it a fiasco and bring the attention to the predicted announcement of Catalonia elections in a couple of months time.

No matter what, the international attention would be guaranteed anyway.

I am directing my thoughts beyond 9N, and not just about Catalonia. The situation in Madrid is that of a major political crisis. The corruption tsunami may well overtake Rajoy's government, and that could happen in a matter of days, not weeks or months. The nervousness in Madrid political circles is mounting by the hour. Today's EL PAIS poll http://politica.elpais.com/politica/2014/11/01/actualidad/1414865510_731502.html signaling Podemos as the leading electoral option is seen with great concern. Not that I give much credit to sociologists on the whole and Metroscopia's in particular, but we may well believe that old saying in Spanish of "...cuando el rio suena, agua lleva...") (Will comment about Podemos some other time. Meanwhile read Enric Juliana today: http://goo.gl/MuYtyH )
At any rate we are looking forward to events beyond the Catalan scope that may be determinant of our little history.
Meanwhile and for this coming week:

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XA

Tuesday, October 21, 2014

Virus

Ara fa uns dies, i en referència a l'acte d'endegar la Gigaenquesta sobre el dret a decidir que l'ANC i l'Omnium Cultural, uns regidors del Partit Popular de l'ajuntament de Tarragona al facebook van proferir insults contra els membres d'ANC. A banda de dir que "estàn amariconados" van expressar preferències al virus de l'Èbola i criticar amplement els adorns de color groc que l'ANC, amb els deguts permisos municipals, ha estés per la ciutat. Sembla que el color groc no els hi agrada.

El Diari de Tarragona ho va publicar amplement.

En resposta a això, he publicat a DiariMés d'avui (pel 21 d'octubre) el següent article.

Curiosament, i com mostra la foto que adjunto aquí sota, l'edifici dels Serveis Provincials de La Administración del Estado español, la mostra i navili insignia del poder de l'estat a la nostra ciutat, està embolcallat de draps grocs tot ell!!! Una mica més enllà de la palla a l'ull aliè i la biga al propi, mostra la insensatesa i manca d'arguments d'uns polítics locals abocats a la seva desaparició. Prou lamentable tot plegat.




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Friday, October 17, 2014

Catalonia: current events

I was going to write this perhaps Sunday afternoon, right after the new big rally in Barcelona`s Plaça de Catalunya. But things are moving in a way that I just thought I should point out some details of current events.

This past Monday announcement by Artur Mas that they were going to abide by the Constitutional Court ruling on the "referendum-like consult" and do something else, felt like a set back. And the ensuing proposal of a sort of "non official" survey added some confusion that hit badly many independentist Catalans. It has taken two or three days to recover the impulse. For a couple of days the campaign "Ara és l'hora" and actions to show colors (yellow) stopped. Now it`s all back on track.
Tomorrow (for saturday) in Tarragona will set in motion the door-to-door poll, aimed mostly just to show around to everybody what`s going on rather than an actual poll. After that`s done the voluntaries and everybody who wants it will attend a rally+vermut at the Balcón del Mediterraneo park. Local (regional) politicians like Josep Andreu and some media personalities will be speaking at the rally. That's in the line of festive celebrations are carried out all over the country to get support for the independence.
This morning Mr. Junqueras got emotional at a radio interview. Funny seeing such a big fellow sobbing about we were running out of time...
The civil leaders of the grass root movement, Carme Forcadell i Muriel Casals (they are both rather unsophisticated persons but highly determined) met Artur Mas yesterday. And with Oriol Junqueras today. Whatever they told them will not be public until Sunday at the plaça de Catalunya. But my inside information says they fronted them with three issues:

1 Exigence of unity of all the independentist parties whatever it takes

2 They (ANC and Omnium) will support the mobilization for the 9Nov poll, and whatever the results, a call for general elections within 2-3 months with the Declaration of Independence as key issue  

3 Promote a joint candidacy of united parties and civil society

They also demanded the catalan government to start legal actions in the European courts against the central Spanish Government on the grounds of civil liberties impediments.

Sunday's rally promises to be just as massive as all the previously held. 

What may happen in the coming days:
Rajoy's government may just ignore 9N poll in its current form (it would be their wisest move) as irrelevant, or
They may take it to the TC and make it illegal once more. As no "official" resources will be used there is no easy way to enforce any prohibition.
Catalans are going to go to vote with a vengeance (I think)
Either way, it will be a good show for foreign press (some hotels in Barcelona are already booked up for that day) and the European public opinion.
On the 10th, Artur Mas will announce general elections. By regulation, polls can be set 52 days after they have been announced. That puts us in the middle of the Holiday's Season, so most likely the call will be delayed to around the first day of 2015, to be held on or around the 22nd of February.

The question is going to be whether the leading man on the lists would be the incumbent Artur Mas, our sobbing big guy Mr. Junqueras or someone else: a widely accepted candidate to be the president of the Catalan Republic!!!
My bet would be on a lady. I’ll let you guess who.  

That, or la Guardia Civil taking over la Generalitat, just as they have done last night taking over the town hall of Alcanar, the last (or the first, depending how you look at it) town of Catalonia on some trumped charges of municipal malfeasance. 12 hours later they have set the mayor and his deputy free without charges without a judge intervention.
If they do, then we will be independent.



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Saturday, October 11, 2014

Ebola, los misioneros, la enfermera, su perro, la ministra y la madre que los parió

Con ese título y su correspondiente exabrupto he publicado un artículo en el blog de Pediatría social y en el periódico local que acoge mis artículos con notable benevolencia:

Reproduzco el texto en español:

Después de sesenta años familiarizado con las enfermedades infecciosas graves tenía la impresión de que había visto casi todo. El primer niño muerto de una meningococcèmia lo vi en la consulta de mi padre cuando yo era un adolescente. A lo largo del tiempo he topado con enfermedades infecciosas, epidémicas y de las que no lo son, de las muy frecuentes como la gripe, a las más raras como el kala azar. Las que se curan solas y las que matan. Las que responden a los antibióticos y las que tenemos vacunas para prevenirlas. Las que requieren aislamiento y las que no es necesario.
Y, también, he sido testigo de las insufribles malandanzas de autoridades sanitarias. Como la del ministro que atribuyó la intoxicación por aceite de colza en un “bichito que si se cae al suelo se muere“, o los que pensaban que el SIDA era un problema de heroinómanos haitianos, o la histeria de la Sra. Margaret Chan, presidenta de la OMS, anunciando la gripe H1N1 como la epidemia del final de los tiempos.
Pero como la ristra de inconsecuencias, errores de bulto, mentiras simples y el desorden que rodea la situación creada alrededor de las infecciones por virus Ebola, aun no lo había visto.
Entendamonos: El Ébola es un virus detectado en Africa hace treinta años y que hace unos meses ha producido un brote epidémico grave y de elevada mortalidad en el oeste del continente africano. En mala hora, las autoridades españolas decidieron repatriar dos misioneros afectados (y no otra gente) que, desgraciadamente, no sobrevivieron. Una trabajadora sanitaria de Madrid se ha infectado a partir de uno de los casos. El departamento de Sanidad decide sacrificar el perro de la familia (!). La desgraciada ministra no tiene ni explicaciones ni excusas, ni parece que controle la situación.
Ni la repatriación, ni los protocolos de aislamiento, ni el absurdo sacrificio de un perro responden a una lógica informada del tratamiento de las infecciones epidémicas, ni la de los más que conocidos protocolos de actuación publicados y difundidos por todas partes. Errores encadenados.
Pero errores encadenados con un origen en los centros informativos del gobierno del estado, que utilizó la repatriación de los pobres misioneros como propaganda y nueva “cortina de humo” para distraer al personal. La sucesión de fracasos les ha estallado en las narices, Y la víctima es un pobre perro, al que han sacrificado en el altar de la incuria porque no podían matar a la enfermera, el marido o los médicos …
Ya no es que la inepta y corrupta ministra (sí, la señora del confeti del “cumple” de los niños pagado por la trama Gurtel) dimita. Es el gobierno en pleno y su jefe, la esfinge Rajoy, que deberían irse.
La versión en catalán incluye una frase final diciendo que lo único que nos queda por hacer es marcharnos nosotros. Y es que el camino hacia la independencia de Cataluña lo está pavimentando el gobierno del estado.


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Saturday, October 04, 2014

Eventos: Escocia, Catalunya y, ¡cómo no!, España

Un poco avergonzado de dejar este blog languidecer dos semanas sin ninguna aportación "con la que está cayendo"...
En español para su difusión en esa lengua.
Casi toda la gente que me rodea concurre en que parece que vivimos unos momentos históricos, de esos que no se repiten más que cada décadas. La historia la hacemos cada día, pero los eventos, los acontecimientos, alcanzan el estatus de históricos cuando, con el paso del tiempo, perduran en la memoria de la gente. Y, por ende, de los historiadores, una tropa especial, todopoderosa, capaz de cambiar la realidad ex-post-facto, sin que se les mueva un pelo. Algunas cosas, sin embargo, no las van a poder cambiar.
El referéndum escocés marca un antes y un después en el devenir histórico del Reino Unido de la Gran Bretaña, pues a punto ha estado de resultar "desunido". El suspiro de alivio de Buckingham Palace se oyó desde fuera, cuando a las 3 de la madrugada del 19 de septiembre se confirmaba el triunfo del NO. Para bien o para mal. En mi modesta  (cada día menos) opinión, los escoceses van a ver sus esperanzas de mejora en su situación con respecto al poder de la City diluirse. Y eso en poco tiempo. Ya veremos si lo aguantan.
El panorama en esta otra parte del mundo ha ido perfilándose como un conflicto cada vez menos sostenible.
La sociedad catalana o, si se prefiere, el pueblo catalán, la gente de Cataluña, ha seguido en estas últimas semanas un camino que estaba trazado en el calendario. El final del verano y la efemérides del tricentésimo aniversario de la caída de Barcelona en la Guerra de Sucesión llevó a una manifestación enorme la tarde del 11 de septiembre en las avenidas de Barcelona. Por la mañana, los ciudadanos también se concentraron ante los ayuntamientos para expresar su voluntad, individual y de organizaciones y entidades a favor del derecho a votar, a decidir que quieren hacer con su futuro. Si los sumas todos, resultan más de dos millones de ciudadanos en la calle con un único motivo de manifestación: queremos votar.  Votar como hicieron la semana siguiente en Escocia. ya lo hemos contado aquí: http://xallue.blogspot.com.es/2014/09/diada-2014.html

La presión de la calle ha sido determinante para que el gobierno de Cataluña, la Generalitat, con su presidente al frente haya materializado la propuesta de celebrar una consulta popular, lo que se conoce como un referéndum, el próximo 9 de noviembre. Cuando digo que "se conoce como" quiero decir que ese matiz tiene una notable repercusión legal. De acuerdo con la Constitución Española, la competencia para la celebración de referéndums (lo correcto sería referenda, el plural en latín) es exclusiva del gobierno central. En cambio sí permite la consultas no determinantes en los otros niveles de poder como el de las comunidades autónomas o los ayuntamientos. Tales diferencias pueden parecer superfluas a cualquiera no familiarizado con las enrolladas peculiaridades del sistema legal español, pero en esta situación se han convertido en cruciales.

Alrededor de ese matiz se viene desarrollando toda una escena dramática de lo que en inglés se conoce como "shadow boxing" entre el gobierno del estado y el de Catalunya. El presidente de la Generalitat firmó una ley, votada en el Parlament de Catalunya sobre consultas populares no refrendatarias y el gobierno central lo llevó al Tribunal Constitucional para que anulara la ley. El Tribunal Constitucional ha admitido a trámite el estudio de la ley que queda por tanto en suspenso. Mientras, el gobierno de la Generalitat ha continuado produciendo reuniones en apoyo de la ley y la consulta: de todos los grupos políticos que le dan apoyo y, este fin de semana, de 920 alcaldes de los 947 municipios de toda Catalunya en una acto masivo en el palacio de la plaza de Sant Jaume, en Barcelona.
Poco a poco la situación va permeando la opinión publicada internacional. Numerosos medios se hacen eco de la evolución de acontecimientos, la mayoría críticos con la aparente incapacidad del gobierno del estado de tomar alguna iniciativa más allá de la simple negación de la realidad.
(Harvard Political Review http://harvardpolitics.com/world/catalonia-contention/)
Se puede simplificar el contexto de estos acontecimientos

Histórico: Cataluña fue una nación en el reino de Aragón en la Edad Media con instituciones de gobierno propias, que ha mantenido a lo largo de siglos junto con una lengua y una cultura propias.
Ahora hace 300 años y en el contexto de la Guerra de Sucesión en el reino de España, con la caída de Barcelona después de meses de asedio, los catalanes perdieron sus leyes y sistema de gobierno propio y su lengua y cultura fueron reprimidas. A pesar de ello, un sentimiento de identidad nacional ha permanecido a lo largo de estos tres siglos y la lengua se ha mantenido y desarrollado. Durante el siglo XX se produjo un renacimiento de esa identidad nacional y un par de intentos fallidos de recuperar un estado propio, coincidiendo con períodos de democracia y, también, inestabilidad política. (http://es.wikipedia.org/wiki/Proclamaci%C3%B3n_del_Estado_Catal%C3%A1n_en_octubre_de_1934).
Durante los años de la dictadura franquista, cualquier esfuerzo de promover una identidad propia fue severamente reprimido. Sin embargo, a la caída de la dictadura, Catalunya consiguió recuperar sus instituciones, incluso antes (un año) de que se proclamase la nueva constitución democrática. Durante casi un cuarto de siglo de gobiernos autonómicos de la derecha nacionalista Catalunya ha recuperado la mayor parte de sus símbolos y realidades identitarias: la lengua catalana es oficial y es la vehicular en el sistema escolar, las leyes se promueven y se ejecutan de forma autónoma, se han creado universidades propias y se dispone de un sistema sanitario hasta ahora considerado modélico por su eficacia y universalidad. En parte se ha debido a que los sucesivos gobiernos del estado han precisado el apoyo de los gobiernos de Catalunya para consolidar mayorías en las Cortes españolas, propiciando concesiones de diferentes parcelas de poder. El grado de autonomía, para una comunidad o región dentro de un estado, es considerable comparándola con situaciones similares en otros países europeos. Sin embargo, las actitudes y los actos de los gobiernos centrales, en cuanto por disponer de una mayoría absoluta en la Cortes no ha precisado de soporte de los políticos catalanes, han tendido a menospreciar, reprimir o coartar la autonomía catalana, especialmente en lo que se refiere al contexto

Económico: A la grave recesión que ha afectado al mundo en general y, especialmente al estado español, en los últimos seis años se ha sumado una serie de actuaciones dirigidas a acentuar el desequilibrio de la balanza fiscal entre Catalunya y el estado español. Y ellas precisamente propiciadas por los sucesivos gobiernos de derechas españolistas (o nacionalistas españoles) que han gozado de mayorías parlamentarias absolutas. Catalunya, con un 16% de la población del estado y casi un 25% del PIB estatal, y por ello un 21% de los impuestos que recauda la hacienda del estado, apenas recibe un 12% del retorno fiscal. "Devolution" es algo que no sucede. Las justificaciones de solidaridad con otras regiones del estado pierden realidad cuando, como se ha ido viendo, Catalunya pierde cada año puestos en el ranking del estado de bienestar, inversiones y ayudas públicas con respecto a las otras comunidades. Y todo ello determinando a su vez un contexto

Politico: Las iniciativas para reconducir políticamente la situación de Catalunya dentro del estado español han topado con tremendas e injustificables dificultades. En 2006 las instancias políticas catalanas promovieron la elaboración de un nuevo estatuto (http://www.parlament.cat/porteso/estatut/eac_ca_20061116.pdf) que fue aprobado por el Parlament catalán, las Cortes españolas y refrendado por el pueblo catalán en una consulta. No obstante, el estatuto fue llevado ante el Tribunal Constitucional por parte del partido hegemónico de las derechas españolas (nacionalistas españoles). Esta acción determinó unos amplios recortes en el texto hasta hacerlo inaplicable, ante lo que no sirvieron manifestaciones multitudinarias en Catalunya en su defensa. Cabe añadir al menos dos detalles político-históricos: 1) la composición del alto tribunal estaba viciada por haber sobrepasado con creces su período de vigencia, uno de sus miembros había fallecido y no se había substituido y otro miembro había sido excluido porque más de diez años antes y mientras ejercía otra función, había escrito un ensayo sobre la autonomía de Catalunya. 2) Sucesivos textos estatutarios con idéntico redactado al original catalán de otras comunidades autónomas fueron aprobados en su integridad.
A estos extraordinarios vergonzantes agravios se fueron sumando otros, de diferente calado y amplitud, que gradualmente han ido provocando una reacción contraria al poder del estado entre la población de Catalunya. Notables han sido los sucesivos ataques a la lengua y cultura catalanas que pudieran sintetizarse en la expresión de un ministro del gobierno español quien, en curso del desarrollo de una nueva ley de educación, dijo que era el propósito del gobierno del estado "españolizar a los niños catalanes". 
La larga historia de intentos fallidos de negociar políticamente la situación catalana con el estado ha ido llegando a la base de la población que, en los últimos tres años se ha organizado alrededor de entidades de cada vez más amplio acuerdo. Notablemente Omnium Cultural, una vieja entidad dedicada a la promoción de la lengua y cultura catalanas y la Assemblea Nacional Catalana, ésta de contenido y propósitos más políticos. Ambas promueven un movimiento hacia la construcción de un nuevo estado a partir de la autodeterminación de Catalunya dentro de la Unión Europea.

Probablemente haya otras aportaciones más precisas, más amplias o con más profundidad en su análisis, pero ésta es la mía aquí y ahora.

En entradas anteriores figuran artículos publicados en la prensa local sobre estos temas, desde diferentes ángulos y propósitos, que recomiendo repasar, aunque (Ailás!) están generalmente escritos en catalán o en inglés : Diada 2014, Un 11 de setembre pacífic, Amb la independència, els politics seràn els mateixos? , Els mil temes del procés , Els vímets d ela independència , y alguno más.

Lo que debería seguir ahora, para tener una visión mejor, es situar todo esto en el contexto de España,  del estado español, un estado en permanente crisis del que me da más bien pena hablar o escribir. Por eso lo dejo para la próxima entrada de éste blog.

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Wednesday, September 17, 2014

Alba gu brath!!

Article publicat avui, 17 de setembre, un dia abans del referendum per la independència d'Escòcia.






















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Saturday, September 13, 2014

Diada 2014

It started early in the morning, getting three T-shirts ready: one to wear, one last’s year yellow and this year new red, and packing a couple of sandwiches and a bottle of water in a small backpack. And then fetching a flag. This year a double one: the “estelada” plus the Tarragona banner, yellow with four wavy red stripes, as Tarragona is “Catalonia on the sea”.
Sometime after 9am, I joined a bunch of citizens in a gathering at one of Tarragona plazas. By 10am some 200plus started to march towards the city hall at the sound of a band of Catalan bagpipes (called “sacs de gemecs”, bags of laments, for their peculiar wailing sound) and a “batucada”, a quite noisy drums and cymbals band, brazilian style, nowadays very popular amongst youngsters in Catalonia.
At the city hall we gathered some 2800 people with “estelada” flags, and 58 representatives of different associations and organizations presented the mayor a signed document of their compromise with Catalonia’s “Right to Decide”, right to vote.  That’s been done in all of the 960 municipalities  of Catalonia.
After some speeches and chants and the final singing of the Catalan national anthem, the gathering peacefully dissolved itself, many people moving to another plaza, where the “castells”, those peculiar Catalan human castles, staged a show.

(Foto: The Tarragona flag flying over the mayor’s head was mine)

Around noon I took a train to Barcelona. I was to meet there my brothers, who had left earlier by car.
When I reached Barcelona-Passeig de Gracia station, around lunch time, the streets were taken by hundreds of people dressed in yellow or red T-shirts.

We went to a restaurant for lunch, absolutely packed full with a very noisy crowd of demonstrators.
I treated myself to fried vegetables (like vegetable chips) and “cap-i-pota”, a popular Barcelona delicacy of pork head and feet, stewed over a long time with a very saucy gravy. (No matter what the recipe may suggest, it is a very low cholesterol meal, as the vegetables are fried in olive oil and the cap-i-pota has hardly any fat).

After coffee, we walked to Gran Via, one of the two sides of the “V” to be staged in Barcelona. It took us close to one hour to walk from the GranVia-Passeig de Gracia crossing to Entença street, some 13 blocks away (1.2 miles), one whole hour before the set time for the demonstration, 17.14h (to remember the year 1714, of the fall of Barcelona, 300 years ago to the day).



I just saw what I saw, but I’d bet there were way more than one million people in Barcelona avenues. They shouted, chanted, sing and had fun. Right after the set hour, the “castellers” raised the pillars of honour.

(Foto: 6 tier pillars by the “Colla Jove”, lavander shirt, and “Xiquets”, striped shirt)

Not one single incident recorded. This is a very resolute, determined, and peaceful people. Make no mistake: they want to be independent from Spain.




Hear, hear, oh! World



XA



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Tuesday, September 09, 2014

Thursday, August 21, 2014

Agost, el mes d'August

Fa 2.000 anys que morí Octavi Cèsar August, primer emperador de Roma, que va viure més de dos anys a Tarraco, comferint a la ciutat, capital de la Hispania Citerior, la capitalitat de l'imperi. D'August ens queda el record cada vuitè mes del calendari. ( A DiariMés. edició del 21 d'agost 2014 http://www.diarimes.com)



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Tuesday, August 05, 2014

Gone with the wind

Article publicat a DiariMés avui, 5 d'agost, 2014. I sota la traducció a l'anglés.






































English translation:

Gone with the wind

"The revolution devours its own children”. The sentence was attributed to Maximillien Robespierre, as he was way to the guillotine to be beheaded in 1794. However, the phrase is attributed in origin to the Girondist Pierre Victurnien Vergniaud. Among other reasons because Robespierre had tremendous jaw injury and could not speak.

What is currently happening in Catalonia is not (yet), by any stretch of the imagination, a real revolution. Indeed, however, it is a period of great change. And the changes are also of some protagonists of the political scene. Within weeks we have seen disappear from the stage of politics in this corner of Europe, through the side door of the scenario, the head of the state, the opposition leader in the state and also his counterpart and party colleague in Catalonia, and the man who has been president of the Generalitat for nearly a quarter century. A superficial analysis can attempt to determine that each case is different, and possibly individually the result of various circumstances, distant or out of its time.
The head of state, King of Spain, abdicated. This may seem an initiative, shall we say, "sovereign". By his own regal will. But forced by situations and circumstances that include a personal history hardly justifiable, when it became evident his adventures elephant hunter in the company of a woman who was not his. His ageing and health problems, though evident, have been denied by the crown. The precipitation that has surrounded the abdication, with a special law passed in haste, followed by protection of impunity also validated in a hurry, points clearly to a political decision and, surely, imposed.
The leaders of the thus far majority opposition party, the PSOE and its version the Socialist Party of Catalonia, had quit in quick succession because the lack of support among their own followers. The landmark may well have been the results of the disastrous European elections.
Jordi Pujol, the great leader, now retired, of the conservative coalition that has governed Catalonia over 23 years, immolated himself revealing fiscal irregularities involving his family, but in magnitudes yet to clarify that question seriously his personal and political integrity.
But, from my personal point of view, these events all recognize the coincidence in time with the progress of the process for the independence in Catalonia. The abdication of the king could have prepared better, more quietly and with a sound legal support. It was the prospect of a period of uncertainty next autumn, which has put fear that simply could not be carried out, lacking the parliamentary majority necessary to pull it out.
The Alfredo Perez Rubalcaba political life could be well finished after the electoral defeat in May 25th. He lingered on but only to support the hasty decisions of "the state", which may not be supported by his successor. Pere Navarro was blown in the wind by the separatist faction of his own party, split in half, or perhaps more than half.
If were it not by extraordinary pressure of the independence movement, is more than possible that Jordi Pujol had continued concealed by their coreligionists and not really pursued by the central government tax people.
Those who insist that Catalonia's independence is impossible, certainly around last Christmas also would considered impossible for the Bourbon king, Jordi Pujol, Rubalcaba and Pere Navarro would not be around by the end of the first half of the year. Not that they were impediments to the process, alas! there are others, but the dynamics of the events directly caused by the independence movement, have blown them aside. And we will see many others before the end of the year.


XA


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Wednesday, July 30, 2014

Amb la independència, els politics seran els mateixos?

Publicat a DiariMés el 29 de juliol, com a contribució al Tertúlia que l'ANC-Tarragonés celebra el 30 de juliol a la tarda, com a part de l'activitat del progarma ESTEM PREPARATS, per a un nou estat.


Uff!

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Tuesday, July 29, 2014

La herencia de Jordi Pujol

Algunos chorizos se comen con "pa amb tomaquet"...
Pero hay más cera de la que ahora se incendia.
Que JP confiese una herencia de su padre no declarada, en la misma linea que Emilio Botín y JC de Borbón, viene de la época en que la inseguridad en que vivíamos todos permitía a los ricos esconder dinero en el extranjero sin demasiada vergüenza.
Recuerdo el chiste del período entreguerras:
Cuando el rey de Inglaterra estaba preocupado por la actividad de los nazis y la posible invasión de la Gran Bretaña, pidió consejo a un industrial catalán. Éste le dijo: "Majestat, jo posaria el Canadá a nom de la dona", ...pondría el Canadá a nombre de mi mujer, en uso del derecho civil catalán del régimen de separación de bienes, ...i uns dinerets a Andorra ... y unos dinerillos en Andorra.
Recuerdo que cuando, en época de Franco pillaron al alcalde de Tarragona y unos concejales en un lío clásico de malversación de fondos públicos y especulación inmobiliaria, se dieron a la fuga pero al alcalde lo cogió la Guardia Civil en la Seo d'Urgell, de camino a Andorra. El concejal, que había salido antes, cruzó la frontera y vivió en el exilio hasta poco antes de morir, ya anciano. El alcalde se tiró 6 años en la cárcel.
(La chapuza era tan mayúscula que incluso en el corrupto régimen del franquismo no pudieron taparla: compraban terrenos rústicos a los payeses para luego revenderlos después de recalificar la zona como polígono industrial. Sucedió que, como eran unos chorizos pobres, pagaron con cheques de la caja del mismo ayuntamiento, supuestamente para devolverlos cuando se cerrasen las ventas. Los pillaron enmedio.)
Se podría afirmar que la práctica totalidad de los empresarios medios catalanes tenían cuentas en Andorra. Y eso desde tiempo inmemorial. Lo de "Espanya ens roba" se compensaba con un "En Andorra te guardan la pela" porque, a ver, ¿quien iba a pagar impuestos a un estado fascista?.
Pero una vez hecho el caminito, se ha hecho difícil renunciar a prácticas antiguas. Por cierto, los empresarios vascos hacían (hacen) lo mismo: una parte para pagar el Impuesto Revolucionario de ETA, y otra para si vienen malos tiempos.
La fórmula más común (y modesta) es comprar una segunda residencia en una zona de esqui...por gente que en su vida soñaron en ponerse unos esquies por edad o forma física. Perdió algo de vigencia durante el boom de la inmobiliaria en España. Pero no son raros los apartamentos de medio pelo en La Massana repletos de objetos de lujo y mobiliario carísimo, y una caja de seguridad potente para la panoja, prudentemente cambiada a dólares o libras esterlinas. La llegada del euro ( y los billetes de 500) evitó estos otros cambalaches.
Cuando volví a vivir en Cataluña, mediados los años 80, alguien ya me dijo que el hijo mayor de JP, Jordi Pujol Ferrusola, era un pájaro de cuidado. En 30 años no ha podido mejorar.
Lo que parece que ahora se evidencia tiene que ver con la herencia del abuelo Florenci Pujol, al menos en parte. Más me parece que con ello el padre (JP) asume una responsabilidad de dineros que han traficado los hijos, de procedencia poco clara y de buen seguro fiscalmente opaca, que son los que van a tener que dar cuenta al fisco y a la justicia. Mi impresión es que Jordi Pujol ha sacrificado su reputación para encubrir a una familia que ha utilizado la proximidad del poder para sus negocios.
La gestualidad de Convergència es que eso va por ahí, y que ahí se pare. Otra cosa puede ser que el lío incluya la opaca financiación del propio partido. Pero CDC ya ha tenido líos, los de Prenafeta, secretario de CDC y Maciá Alavedra, ex-conseller de Economía, perseguidos por Grazón en el 2009, y el más reciente del Palau de la Música que tiene la sede de CDC embargada para pagar fianzas. Si CDC tuviese más dinero, se hubiese salido más fácilmente del lio del Palau.

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Wednesday, July 23, 2014

La Sociedad Española de Cuidados Intensivos Pediátricos - Un archivo

En un lejano mes de noviembre de 1975, pronto hará cuarenta años, mientras en España se sucedían acontecimientos históricos que cambiarían el país, la propia dinámica del trabajo diario me llevó a considerar oportuno ordenar la profesionalización de la especialidad médica que había elegido.

En una ya amarilleante hoja holandesa, probablemente procedente del tipo de papel de escribir que me había traído hacia ya tiempo de Norteamérica, escribí en mi irregular caligrafía el borrador de lo que había de ser la carta a dirigir a los encargados de Unidades de Cuidados Intensivos sobre la creación de una Sección de Cuidados Intensivos Pediátricos en el seno de la AEP. En esta parte del mundo se empleaban papeles del conocido como "tamaño folio" 31.5 cm x 21.5. pero en el Servicio de Pediatria de el Hospital de Cruces, en Baracaldo, Vizcaya, y por preferencia del jefe del Departamento, las hojas de papel eran tamaño "holandesa" 27.7cm x 21,7cm.

Lleva la fecha de 10 de noviembre. El texto definitivo, notablemente modificado constituye la carta que dirigí al encargado de la Unidad de Cuidados Intensivos de Madrid (F. Ruza, Hospital Infantil, CSSS "La Paz") y una versión algo más breve a los de Canarias (J.L. Manzano, S. de Anestesia, Residencia sanitaria Nª Sª del Pino, Las Palmas) y Barcelona (J. Sauleda, CSSS "Francisco Franco") lleva la fecha de 18 de noviembre. Dos días después moría el dictador y muchas cosas cambiaron.

Paco Ruza tardó más de dos meses en contestar excusándose por ocupaciones múltiples, cosa normal, pero nome extrañaría que la inestable situación del país no tuviese también algo que ver. A la muerte del dictador muchas actividades quedaron en suspenso por la incertidumbre de la situación.

En el mes de marzo de 1976 una reunión en Madrid permitió poner en marcha la propuesta y la Sección fue aprobada por la Junta directiva de la AEP en el mes de julio y presentada en el XIV Congreso Nacional de Pediatría celebrado en Barcelona en octubre de ese año.

De J. Sauleda nunca supe nada, aunque le escribí varias veces. Al cabo de un tiempo pude recuperar el original de una de mis cartas manchado y arrugado, en un rincón del Hospital Vall d'Hebron. Sic transit. Un tiempo después se incorporó  al grupo promotor J. Iglesias como interlocutor de ese hospital.

Los principales documentos del archivo son:

1. Hojas 1 y 2 manuscritas de 10 de noviembre 1975, borrador de la carta que pensaba escribir.
2. Octavilla con las direcciones postales manuscrito.
3. Dos hojas, copia carbón de la carta inicial a F. Ruza, de 18 de noviembre de 1975
4. Una hoja, copia carbón de la carta a J.L. Manzano de  18 nov 1975
5. Una hoja, copia carbón de la carta a J. Sauleda de la misma fecha
6. Carta de respuesta de JL Manzano de 28 de noviembre de 1975 a mi escrito inicial, con el sobre.
7. Copia carbón de mi carta de respuesta de 11 de diciembre de 1975
8. Copia carbón  de carta mía a JL Manzano de 12 de febrero de 1976 mencionando la anterior.
9. Tres octavillas de papel con el membrete del Hotel Cuzco de Madrid manuscrito de "Programa de aquí a Nov", como propuesta de la reunión celebrada en Madrid ese mes.
10. Carta de respuesta de F. Ruza de 9 de febrero de 1976 y el sobre, con un sello de Franco.
11. Copia carbón de mi respuesta a F. Ruza de 12 de febrero de 1976 (es la fecha de lo que en el ámbito político se llamó "el espíritu del 12 de febrero", el inicio del canto del cisne del régimen franquista.
12. Copia carbón de una carta mia adjuntando el curriculum vitae, para formalizar la solicitud de creación de la sociedad, de 3 de mayo de 1976.
13. Copia carbón de otra carta mía a F. Ruza del contacto con Antonio Palomeque para coordinar una reunión en el curso del XIV Congreso de Pediatria a celebrar en Barcelona en noviembre, de 21 de julio de 1976
14. Carta de F. Ruza confirmando la presentación de nuestra solicitud ante la AEP y programando reuniones para el otoño.
15. Copia carbón de la propuesta de creación de la sección de CIP, sin fecha, probablemente marzo de 1976.
16. Fotocopia, 3 folios, del mecanoscrito de Reglamento de Régimen Interior, con correcciones a mano,  de 27 de octubre de 1976
17. Carta original arrugada y con manchas a J. Sauleda de 25 de abril de 1976
18. Modelo de carta a posibles socios, dos folios, sin fecha
19. Fotocopia Estatuto de la Sección de CIP, dos folios










Tuesday, July 22, 2014

La "inconstitucionalitat" de la Constitució espanyola"

Artículo publicado en DiariMés el 22 de julio de 2014 como crítica a una ultradefendida Constitución que a mi no me merece demasiado respecto.


O sea, eso.

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Tuesday, July 15, 2014

Ficar-se en politica

Aquest altre article es va publicar també a las páginas d'opinió de DiariMés el 15 de juliol de 2014

Que ficar-se en politica avui dia és quasi una obligació.



XA

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Wednesday, June 18, 2014

Coronation day... Spanish style


As a republican I am fond of "republication" or "republishing" previously written stuff. Sorry about that.
These days they are changing the king in Spain. And that comes with a ceremony.
It has been announced it will be a modest celebration, with no foreign dignataries invited nor religious ceremony in "Los Jerónimos" church, site of weddings and funerals or the cavernous Madrid cathedral.
Back in 2008 I published here a piece around Barack Obama Inauguration that went:

"From the back of my mind, way back, come the memories of Queen Elizabeth II coronation, in June 1953. The coronation of a monarch is the type of event you might expect to see only once or twice in a lifetime. I was just a child and obviously I could only see the event in the newsreel they usually showed before the movies in all the movie theaters in Spain: the “No-Do” for “Noticiario Documental”, a compulsory francoist propaganda instrument. Those days there was no TV in Spain yet.

At home there was much talk about it, as my mother was of British ascent and anything British was of importance for the family. More over as one of my mother’s sister, Patrito and her husband Modesto traveled to London for the celebrations. My uncle Modesto had abandoned his career as a dermatologist to become sales representative of the British pharmaceutical Booths in Spain, a much more profitable job in those obscure years of Spanish autocracy.

They brought with them a few souvenirs and trinkets to share with the family. I still remember a beautifully made toy size reproduction of the Queens chariot, with the long train of horses mounted by the all dressed up equarries. The toy sat on one of the library shelves for many years after. One of my cousins who has recently moved with us, says she still has the horses, not the coach, somewhere lost in one of her still unpacked boxes.

Around those days, my English teacher, a very peculiar spinster, used to pester us with a traditional English street song that went:

Oh! on Coronation Day, on Coronation Day
We'll have a spree, a jubilee, and shout, Hip, hip, hooray
For we'll all be merry, drinking whiskey, wine and sherry,
We'll be merry on Coronation Day

the lyrics of which escaped to our then poor language understanding.

She also tried to put into our heads, without success, a Children's Prayer for The Queen on Coronation day, that I later learned had been written by Enid Blyton of “The famous five” fame.

As Queen Elizabeth is still alive and kicking and may well outlive her mother, we may not get to see another British coronation day.

In Spain, our current king Juan Carlos coronation now just 33 years ago, was a rather gloomy affair. A few days after the death of the dictator, the country was still mired by the uncertainties of a difficult political situation. I would say there were more celebrations for Franco’s death than for the king’s inauguration. Much attention was paid to the Cardinal Tarancon speech as he encouraged the new monarch to pay heed to the Spanish people claims for democracy.

By the way, the Spanish kings are not crowned. The crown is laid there in a stool and never sets on the monarch’s head.

Actually being a republican, I do not give a hoot where the damn crown sits. I would not mind it sat on the head, as long as it was possible to separate the head from the body, French style."

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Well then, little to add.


XA

Tuesday, June 17, 2014

Pedofilia institucional



Este articulo se publicó hace unos días en la prensa local (DiariMés, 2 junio) y también en mi otro blog de Pediatria social . A riesgo de repetirme y, aunque sólo sea para dejar constancia en este otro medio, aquí lo reproduzco.



XA